熱區的冷鏈運輸系統

UPS Healthcare 向馬拉威(Malawi)提供的人道援助,展現支持這一切的能力、決心和善心。

在馬拉威施打 COVID-19 疫苗的護理師

不是每個人都能在地圖上指出馬拉威。

但這並未阻止 COVID-19 疫情在這個東非國家中傳播。

全球疫情無情肆虐,甚至將病毒散播到這個人口僅 18 百萬開發中國家的偏遠村莊。領導者尋求國際社群的援助,為馬拉威人民提供挽救生命的疫苗。

馬拉威地勢崎嶇,有些地方是出了名的難以到達。許多村莊缺乏穩定的電力、自來水和其他服務……包含冷藏系統。由於目前廣泛供貨且最有效的 COVID 疫苗必須保存在超低溫(-20°C 至 -80°C)的環境下,因此馬拉威面臨了生死攸關的問題:

在一個沒有超低溫供應基礎設施的國家,如何有效地配送疫苗?

醫療保健銷售副總裁 Craig Arnold 進入 UPS。

由於 Craig 與他籌組的 UPS 合作夥伴所提供的努力、專業知識和基礎設施,超低溫供應鏈現已準備就緒。疫苗將於 2021 年 10 月 開始運抵馬拉威。

善心和 UPS 對全球社區持續關懷的意識,是讓這項重大任務成真的關鍵。

充滿熱情的人道主義專案

2010 年是 Craig 在海地擔任志工時第一次體會人道主義服務的感受。他在一場奪走了 200,000 條寶貴生命的毀滅性地震發生後短短數日便抵達當地。經過二十三天與 10 架次的 UPS 航班,Craig 與 UPS 基金會資助的救世軍(The Salvation Army)所派出的小型團隊和來自美國陸軍第 82 空降師的安全戒護下,順利遞送了 1.2 百萬份餐點。

「我親身體會到,一項使命是如何讓三大要素結合在一起,」Craig 說道。「國際經驗。物流專業知識。與人道救援的努力。」

Craig 表示,救援工作成為一項「充滿熱情的專案」。白天,他協助 UPS Healthcare 在世界各地運送醫療用品和藥物。到了晚上和週末,他與 UPS 基金會和非政府組織(NGO)保持聯繫,時常發現與 UPS 工作重疊的人脈。在菲律賓、波多黎各、維爾京群島和瓦努阿圖發生天然災害後,對救世軍而言,不論面臨何種狀況,都需要依靠 UPS 所提供的物流網、專業知識和慷慨捐贈來遞送急需的援助,而他則為救世軍統籌調度這方面的後勤工作。

在 2021 年 3 月,UPS 基金會宣布了一項支持 COVID-19 疫苗在全球公平配送的承諾,資助 20 百萬劑疫苗運往中低收入國家。(經過短暫的等待,基金會逐步開始遞送疫苗,截至目前為止完成配送的數量已將近超過兩倍。)在 2021 年 6 月,美國政府承諾提供 500 百萬劑的疫苗到開發中國家,此刻,Craig 的白天工作與充滿熱情的專案又再次匯聚。

他利用個人假期前往馬拉威。這樣的安排需要一些調動,但是他終於用自己的方式在歐洲與肯亞停留期間進入了該國。Craig 發現的問題需要他最有創造力的問題解決能力。

該國沒有超低溫冷凍櫃,也沒有製造乾冰的能力。馬拉維需要從頭開始、大規模地建立超低溫供應鏈。這正是 Craig 和衛生部的 COVID 工作小組成員達成的壯舉。

低溫運輸系統的運作方式如下:

疫苗運抵首都里朗威,接著送往中央疫苗儲藏站。在該處,可於當地區域使用的疫苗會在 30 天內進入一般冷藏庫(適合短期儲存疫苗)。不過,有 60% 的疫苗需要運往首都外。為了運送這些疫苗,UPS 準備了可攜式超低溫 Stirling 冷凍櫃,可維持在 -80°C 的低溫。這套設備讓 29 個地區的醫院可以接收挽救生命的疫苗。

「這些可攜式超低溫冷凍櫃扭轉了一切,」Craig 說道。「每套設備都能以 -80°C 保存 8,120 劑疫苗。我們會在每個地區的醫院準備一套⋯⋯這表示每次會有 250,000 劑疫苗安全送達這個國家的每一個角落。」

部分陸運旅程會很炎熱、漫長且費力,但是只要將 Stirling 冷凍櫃插入運輸車輛的點煙器,就可以保持在極低溫的狀態。

從地區醫院運送到偏遠的農村疫苗接種點,需要另一種低溫運輸系統包裝-Orcas。UPS 將捐贈 50 個特別為手提運送到偏遠地帶而設計的此類低溫容器。

「只要在 30 天內使用用掉疫苗,」Craig 表示,「就可以在解凍後保存在 2°C 至 8°C 的環境裡。Orcas 是相變材料式攜帶箱,可在缺電的情況下低溫保存疫苗三到五天……比水冷式攜帶箱保存的時間長五倍之久。」

最後,UPS 提供技術顧問 Michael Andrew 來協助衛生部。他在規劃階段與 Craig 待在當地,並且仍然留在當地來確保順暢持行。UPS 也為供應鏈中處理疫苗的人員提供培訓和認證流程。

冷鏈創新

馬拉威衛生部尊敬的 Khumbize Kandodo Chiponda 女士和美國駐馬拉威大使 Robert Scott 在 9 月 8 日 的一場典禮上正式交接低溫運輸系統資源並啟動疫苗接種的抗疫工作,公開表揚 Craig Arnold 與他的 UPS 合作夥伴在抗疫努力方面展現的啟發與創新。

我們在此地所做的善舉,將延續到 COVID 救援工作完成之後。

「冷凍櫃和冷卻箱可使用達 10 年之久,」Craig 表示。「這項專案可以實現任何需要超低溫運輸的疫苗和治療方法的移動可能性,包含細胞和基因療法與腫瘤藥物。

「我們建置了這套低溫運輸系統來運送 100 萬劑的疫苗,讓馬拉威能度過難關,」Craig 說道。「但這些資產會留在當地,隨時可供使用、並且可以使用一段很長的時間。」

馬拉威對 Craig 和 UPS Healthcare 的感激之情,亦將長久留存。

UPS 認為藥品、生物製品、實驗室標本和其他對溫度敏感的試劑的運輸至關重要,尤其是在 COVID-19 疫情期間。深入了解 UPS 冷鏈運輸系統解決方案

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