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Historique UPS de 1907 à 1929

Service de messagerie

Messenger Service1907 - 1912

En 1907, la demande de services de messagerie et de livraison privés aux Etats-Unis était forte. Pour répondre à cette demande, un jeune chef d'entreprise de 19 ans, James E. ("Jim") Casey, emprunte 100 US$ à un ami et crée la société American Messenger à Seattle, Washington. D'après les comptes fournis par Jim, il existait déjà un certain nombre de services de messagerie dans la région de Seattle, dont certains pour qui il avait déjà travaillé.

Le nom d'origine convenait bien aux objectifs commerciaux envisagés par la société. En réponse aux appels téléphoniques reçus à leur siège social, les messagers intervenaient comme coursiers, livraient des colis et transportaient des notes, des bagages ou des plateaux repas en provenance de restaurants. La plupart des livraisons étaient effectuées à pied, ou en vélo pour les trajets plus longs. Il n'y avait à l'époque que quelques automobiles et les magasins utilisaient encore des chevaux et des chariots pour leurs livraisons. Ce n'est que six ans plus tard que le système United States Parcel Post a été fondé.

Jim et son associé, Claude Ryan , dirigeaient ce service à partir d'un petit bureau en bordure du trottoir. George, le frère de Jim, ainsi qu'un certain nombre d'autres adolescents, étaient les messagers de la société. La société enregistra de bons résultats, en dépit de la concurrence importante, essentiellement grâce à la politique stricte de Jim Casey& en matière de courtoisie envers le client, fiabilité, service continu et tarifs compétitifs. Ces principes, qui régissent encore UPS aujourd'hui, sont résumés par le slogan de Jim : le meilleur service au prix le plus bas.

Secteur de détail

Retail Era1913 - 1918

La jeune société concentre son activité sur la livraison de colis pour les magasins de vente au détail, alors que l'évolution de l'industrie de l'automobile et le développement du téléphone entraînent le déclin des services de messagerie. La société commence également à utiliser des motocyclettes  pour certaines livraisons. Pendant environ deux ans, son plus gros client reste les services postaux des Etats-Unis, pour le compte desquels la compagnie assure toutes les livraisons de courrier spécial entrant à Seattle. Au cours de cette période, la société commence à utiliser un système de livraisons groupées, consistant à regrouper tous les colis destinés à un même quartier dans un seul véhicule de livraison. Ainsi, la main d'oeuvre et les équipements motorisés sont utilisés de manière plus efficace et les tarifs peuvent être maintenus à bas niveau. L'année 1913 voit apparaître les premiers changements significatifs.

La société fait l'acquisition de sa première automobile, une Ford modèle T, portant un nouveau nom inscrit sur ses flancs : Merchants Parcel Delivery. Ce nouveau nom, résultant partiellement de l'accord de fusion entre Jim Casey et son concurrent Evert ("Mac") McCabe, est révélateur du glissement de l'activité de la messagerie vers le transport de colis. L'entreprise connaît une croissance rapide et, grâce au niveau de qualité élevé du service et à l'attention apportée à chaque colis, elle se forge rapidement une solide réputation auprès des magasins de la ville. En 1916, Charlie Soderstrom rejoint la société, apportant avec lui automobiles et expérience. Il introduit également la couleur brune. En 1918, trois des plus grands magasins de Seattle sont devenus des clients réguliers, se débarrassant de leurs propres véhicules de livraison (souvent rachetés par Jim et ses associés) pour confier cette activité à Merchants Parcel Delivery.

Services de transporteur

Common Carrier Services1919 - 1930

En 1919, la société poursuit son expansion hors de Seattle vers Oakland, Californie, et adopte son nom actuel, United Parcel Service. Le mot "United" (Unis) rappelle que toutes les activités de la société dans les différentes villes sont menées par la même organisation, "Parcel" (Colis) identifie la nature de l'activité, tandis que "Service" fait référence à ce qui est proposé.

En 1922, UPS se porte acquéreur d'une société de Los Angeles exerçant une activité novatrice appelée service de "transporteur". Ces services de transporteur intégraient la plupart des caractéristiques et principes de fonctionnement du service de livraison des magasins de détail, tout en offrant de nombreux services non proposés par la plupart des autres transporteurs privés, ou même des services postaux.

Ces services différenciés comprenaient les appels pour enlèvement quotidien automatique, l'acceptation des chèques à l'ordre de l'expéditeur pour le règlement des colis en contre-remboursement, les tentatives de livraison supplémentaires, le retour automatique des colis non livrables, et une documentation rationnelle avec facturation hebdomadaire. Le principal atout d'UPS était probablement sa capacité à fournir un service complet à des tarifs comparables à ceux de la poste.

UPS était l'une des rares sociétés des Etats-Unis à proposer à cette époque un service de transporteur. L'acquisition d'une petite société et la décision de poursuivre sur la voie des services de transporteur ont été déterminantes pour la croissance  d'UPS dans les années qui ont suivi.

En 1924, UPS a lancé l'une des innovations technologiques qui allaient contribuer à dessiner son avenir : le premier système de tapis roulant pour la manutention des colis. Alors que le service de transporteur était à l'origine circonscrit à une petite zone autour de Los Angeles, il couvrait en 1927 un rayon de 200 km autour du centre de la ville. Parallèlement, les services de livraison de ventes au détail d'UPS s'étendaient également pour intégrer toutes les principales villes de la côte Ouest des Etats-Unis.

Informations supplémentaires

Capsule témoin UPS

Jalons

UPS Time Capsule 1907-1929



1907
Jim Casey emprunte 100 US$ à un ami pour créer la compagnie American Messenger à Seattle, Washington.

1913
La société achète son premier véhicule, une Ford modèle T. Modifications de la technique de livraison groupée. Le nom de la compagnie devient Merchants Parcel Delivery.

1919
Expansion de la société de Seattle vers Oakland, CA. La société prend le nom United Parcel Service.

1922
Introduction du service novateur de "transporteur" (Los Angeles).

1924
Construction du premier système de tapis roulant pour la manipulation des colis (Los Angeles).