När världen behövde det som mest

Icke-traditionella vaccinleveranser fyller ett stort tomrum.

En UPS Healthcare-medarbetare som arbetar med en kylkedjeleverans av covid-19-vacciner.

UPS:are Tony Mazzella såg det och kände det.

Ett nästan tomt Manhattan. Människor låste in sig inomhus, företag var bara bleka bilder av sina forna jag, Times Square låg tomt. Staden som aldrig sover verkade ligga i en djup, mörk slummer.

Collegestaden Ann Arbor var också tyst och Reggie Byron kände också skillnaden. University of Michigan tomma campus, där 45 000 studenter vanligtvis fyller gatorna, hade tystnat. Reggie fortsatte med sina leveranser av intensivvårdspaket till universitetssjukhuset under de första månaderna, men inget annat var sig likt.

Vad Tony och Reggie inte visste, och inte kunde veta, var vad som pågick bakom kulisserna. Saker som det hade arbetats på flera månader tidigare och som möjliggjorde den här veckans första leveranser av vaccin.

Hur allt detta började

Wes Wheeler, vd för UPS Healthcare, minns de första dagarna. ”Vi började planeringen i april när vi blev involverade i de kliniska prövningarna (av vacciner), säger Wes. Det gav oss mycket insikt i hur dessa vacciner skulle tillverkas och transporteras, skillnader i vilka som skulle hållas vid vilka temperaturer och tillverkningsställena.”

Det var ingen lätt process. Teamet utvecklade tiotusentals scenarier för distributionsvägar för att se till att UPS hade den kapacitet i sitt världsomspännande nätverk som krävdes för att hantera volymen.

Wes tillade att när UPS Healthcare skapades för lite mer än ett år sedan var avsikten inte att hantera logistiken för en global pandemi, men ödet hade andra planer.

I ett tidigt skede av pandemin erkändes UPS som en del av landets kritiska infrastruktur och företaget fyllde det tomrum som orsakades av nedstängningen av detaljhandelsanläggningar. Volymen sköt i höjden. UPS har kanske aldrig tidigare varit viktigare för världsekonomin.

Planeringen av en ännu viktigare roll var dock på gång. UPS var inbjuden att delta i planeringen av Operation Warp Speed och satt vid bordet när logistiska scenarier utvecklades samtidigt som offentlig-privata partnerskap tävlade om att utveckla och testa effektiva covid-19-vacciner.

Perspektivet från gatan

Vad Tony Mazzella visste med säkerhet var att människor hade det svårt.

”För sex månader sedan var staden som en spökstad”, säger han. ”Alla hade det svårt.”

Våren övergick i sommar och höst medan vaccinförsöken pågick för att utvärdera säkerhet och effektivitet, och UPS var där för att göra anteckningar under varje steg på vägen. UPS fortsatte att förfina en plan som skulle kunna leverera doser från en produktionsanläggning till människor runt om i världen.

Kate Gutmann, chef för försäljning och lösningar, senior vice vd, UPS Healthcare and Life Sciences Unit, satte saker och ting i perspektiv nyligen.

”Vi arbetade med Pfizer och 8 av de 10 vaccin som var under utveckling, säger Kate. ”Planeringen lönade sig.”

När det stod klart att Pfizer-BioNTech-vaccinet hade den bästa chansen att godkännas av FDA och liknande myndigheter runt om i världen blev bilden tydligare.

Se intervjun med Yahoo Finance om förberedelserna och leveransen av vaccinsändningar.

Bild från en intervju med Yahoo Finance om förberedelserna och leveransen av vaccinsändningar.

”Det här är sanningens ögonblick”, säger Wes när han beskriver upptakten till FDA:s godkännande av vaccinet för akut användning. ”Vi har tillbringat flera månader med strategisk planering med tjänstemän inom Operation Warp Speed och våra hälsovårdskunder om effektiv vaccinlogistik, och det är dags att genomföra planen.”

Vd Carol Tomé tillkännagav för världen den kollektiva stoltheten som UPS:arna kände kvällen innan historia skrevs.

”Vaccindistribution är en viktig del av att föra världen framåt genom att leverera det som är viktigt”, sade Carol. ”Vi har hängivna och hårt arbetande medarbetare runt om i världen som har utbildats för att förvara, hantera, transportera och leverera vaccin. Vi är glada att kunna stödja våra hälsovårdspartners med smart och effektiv logistik för dessa vacciner som skyddar samhällen och räddar liv.”

Ett avgörande ögonblick för företaget

UPS kapten Houston Mills, vice vd för flygverksamheten, sade efter att ha flugit det första vaccinfyllda flyget till UPS Worldport i Louisville på söndagen att UPS grundare Jim Casey skulle ha varit stolt.

”När han (Jim Casey) startade UPS med ett lån på 100 USD och två cyklar för att leverera meddelanden skulle det ha varit svårt att tänka sig att vi idag skulle hjälpa till att leverera vacciner som bokstavligen skulle kunna förändra livet för människor runt om i världen … Jag vet att Mr. Casey skulle ha varit stolt”, säger han.

”För Reggie i Ann Arbor, ironiskt nog bara ca 90 minuter från en av vaccinproduktionsanläggningarna, gjorde hon nu, äntligen, en av de första leveranserna av ett vaccin som skulle kunna stoppa gisslet med covid-19-sjukdomar och dödsfall.

”Det får mig att känna att jag gör en skillnad i människors liv”, sa hon på dagen för den första vaccinleveransen. ”Vi har alltid vetat att våra jobb var viktiga, men det här lyfter det till en helt ny nivå.”

Tony kunde inte annat än att hålla med. Den vanligtvis sällskapliga och nästan överväldigande New York-bon var tankfull, resultatet av en till synes oändlig resa där man nu kunde se ljuset i slutet av tunneln.

”Det här är det viktigaste paketet jag har levererat i min karriär”, sade han, med hänvisning till hans mer än 30 år hos UPS, bara några ögonblick efter att ha gjort den första leveransen till NYU Hospital på Manhattan. ”Jag hoppas att saker och ting kommer att återgå till det normala. Att människor ska gå tillbaka till jobbet … och att de kan återgå till sina liv. Det är vad jag hoppas på med leveransen av det här vaccinet.

Kvinnor som ler

Prata med oss

Vi vill gärna veta mer om dina affärsbehov.

Kontakta oss för att ta reda på hur en anpassad logistikplan kan hjälpa dig att positionera dig för framgång.

Fråga en expert