El laboratorio que respondió

Un miembro del personal de UPS escanea un paquete crítico del kit de prueba COVID-19 que llega con la entrega a primera hora de la mañana.

Gravity Diagnostics y UPS Healthcare luchan contra la pandemia

En 2016, Tony Remington tenía una maestría en administración de empresas de Boston College, algo de experiencia en ventas de atención médica y una visión emprendedora. Con unos pocos inversores, él y Julie Brazil, una socia inteligente con experiencia en enfermería, compraron los activos de un pequeño laboratorio de pruebas en Covington, Kentucky, a unas 90 millas de Louisville.

Gravity Diagnostics creció modestamente en sus primeros cuatro años, compitiendo para realizar pruebas de toxicología, genoma y enfermedades infecciosas en Kentucky, Ohio e Indiana.

Eso resultó simplemente ser un trabajo de preparación para un papel vital en el escenario nacional. En marzo de 2020, llegó la COVID-19.

Remington se distinguió de los laboratorios de miles de millones de dólares con espaldas financieras más anchas... y con pedidos pendientes desbordados... al proporcionar resultados en horas en lugar de días o semanas. El trabajo se disparó de 20 pruebas diarias a más de 19,000 al día, en seis meses. Treinta y cinco empleados se convirtieron en 200. El espacio de trabajo se expandió de 4,000 a 50,000 pies cuadrados, y más de 1 millón de pruebas entraron y salieron por las puertas. Las luces estaban encendidas hasta altas horas de la noche, los siete días de la semana.

“Esta es una historia asombrosa y comienza con nuestra gente”, dice Remington. “Nuestro personal viene a trabajar con pasión. Saben que están haciendo las cosas correctas por las razones correctas. Entienden que si pueden recibir una muestra, analizarla y entregar los resultados hoy en lugar de mañana, literalmente salvarán la vida de las personas”.

La velocidad mata... un virus mortal

El impacto inicial de la pandemia puso en peligro a Gravity Diagnostics.

“Nuestro negocio principal se redujo un 50 %”, señala Remington. “No sabíamos si nos iríamos a la quiebra”.

Con el cierre de marzo, Remington quedó atrapado en Covington con una maleta. (Vive en Florida). Se quedó 12 semanas, no permitió que las comodidades lo distrajeran de ir a luchar contra la COVID-19.

Al comprender que la velocidad de las pruebas podría diferenciar a su empresa, Remington y su equipo prometieron resultados rápidos a los centros de atención a largo plazo, hospitales, hogares de ancianos y otras operaciones con los primeros en responder. Los kits de hisopos nasales rápidos hicieron que las muestras fluyesen, pero Remington vio una necesidad mayor.

Llamó a UPS Healthcare. Allí, Remington encontró una combinación de recursos disponibles y la buena fortuna geográfica que ayudó a impulsar a Gravity Diagnostics hasta alturas que desafiaban la gravedad. Desde las primeras horas de la pandemia, UPS había estado en coordinación con el Grupo de trabajo sobre coronavirus del presidente, el gobierno federal y las agencias de salud estatales. La colaboración proporcionó servicios de cadena de suministro para la distribución de equipos de protección personal (EPP) y respiradores, mascarillas N95 y guantes para el personal sanitario de todo el país.

La infraestructura estaba lista.

Y también Worldport.

Del escenario local al nacional

UPS Worldport se ubica en Louisville,90 minutos al suroeste del laboratorio de Covington. Es la instalación de manipulación de paquetes automatizada más grande del mundo y el punto central de la red aérea global de UPS. Más de 300 vuelos llegan y salen del centro a diario, donde UPS procesa aproximadamente 5 millones de paquetes cada 24 horas.

“La proximidad y las capacidades de Louisville abrieron todo el país a Gravity Diagnostics”, indica Bill Burmeister, Director de Logística de Atención Médica de UPS. “Tony podía aprovechar nuestras soluciones de red para obtener mejores tiempos de entrega para las muestras, y eso significaba resultados más rápidos... y potencialmente vidas salvadas... sin importar dónde estuviera ubicado su cliente”.

El equipo de UPS ofreció a Remington una entrega diaria a las 6:30 a.m. de muestras de un día para el otro desde cualquier lugar del país. (Las muestras habían llegado a las 9 a. m. con otro transportista).

Eso era una decisión obvia, dice Remington. Significaba que los hisopos nasales de un centro de cuidados en California o de una unidad de cuidados intensivos en todo el país en el noreste podrían enviarse, recibirse, procesarse y comunicarse en menos de 48 horas. Los laboratorios de mil millones de dólares necesitaban dos semanas, en algunos casos.

Luego, “sin que se lo pidieran”, Remington se maravilla, “UPS llamó y ofreció entregas diarias a las 4:30 a.m. seis días a la semana. UPS Healthcare tiene una verdadera mentalidad empresarial”.

Pensamiento crítico para cuidados críticos

Los procesos de UPS Healthcare se basan en algunas de las tecnologías de envío más avanzadas del mundo. Las etiquetas inteligentes y otros dispositivos electrónicos designan paquetes para su ubicación especial y retiro rápido en los vuelos, para enviarlos luego a áreas específicas de una instalación o a un área de clasificación para un procesamiento y recolección más rápidos. Después de llegar a Worldport, los paquetes asignados se llevan rápidamente a Covington, donde el trabajador equipo de Remington comienza a analizarlos antes del amanecer.

“Los empleados de UPS quieren hacer magia para clientes como Gravity y líderes como Tony”, indica Brian Beam, Gerente de Área de UPS Express Critical, que hace posible las entregas en las primeras horas de la mañana. “La misión, el liderazgo y la comprensión de la logística de Gravity lo convierten en un cliente que aprecia la asociación con UPS, las propuestas de valor y el trabajo arduo”.

Un servicio ultrarrápido que tiene el potencial de salvar vidas hace que valga la pena trabajar”.En mis 20 años con UPS, indica Beam, “no puedo pensar en un momento más emocionante para apoyar a los clientes de atención médica”.

La excelencia y la velocidad de Gravity han atraído la atención nacional. Un vendedor natural, Remington ha expandido a las pruebas para equipos deportivos y cadenas de farmacias, y tiene nuevos horizontes a la vista. Mitch McConnell, senador de Estados Unidos del estado de Kentucky que se desempeña como líder de la mayoría del Senado en Washington, D.C., celebró una conferencia de prensa especial en julio destacando el laboratorio. Remington le da crédito a su gente.

“Tenemos un equipo que viene a trabajar a las 4:30 de la mañana, y algunos de ellos todavía están aquí a las 11 p. m., los siete días de la semana”, señala. “Simplemente no están dispuestos a aceptar un no como respuesta cuando se trata de un trabajo que ayuda a salvar vidas y nos ayudan a apoyar la respuesta contra la COVID-19”. Remington también agradece a UPS por una asociación que ha marcado la diferencia en el increíble crecimiento que ha visto.

“UPS comprendió completamente nuestra función en el cuidado crítico e hizo más de lo que pedimos para ayudarnos a obtener los servicios que necesitábamos para ayudar a salvar vidas”, dijo.

“En nuestra asociación con UPS, nunca, ni una sola vez, se ha tratado de obtener crédito y de aumentar los ingresos. Los empleados de UPS pueden estar realmente orgullosos de su empresa y de lo que representa”.

Vea aquí nuestro estudio de caso de Gravity Diagnostics.

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