Tendencias en la atención médica en el hogar: Envejecer en casa

La simplificación de la logística de la cadena de suministro para la atención médica en el hogar puede ayudar a las empresas a atender de manera más eficaz las necesidades de los adultos mayores que envejecen en sus hogares.

Una hija abraza a su madre que está en silla de ruedas.

Un análisis más detenido al caso de la atención médica en el hogar

A medida que las personas envejecen, la perspectiva de dejar sus hogares para recibir el apoyo de un centro de vida asistida suele ser dolorosa. Después de todo, el hogar es donde está el corazón.

Tomemos como ejemplo a Anne y Michael S., tienen sesenta y tantos años y han vivido en la misma casa durante más de tres décadas. Criaron a sus hijos allí, y ahora sus nietos vienen a casa para jugar. Han creado recuerdos de toda una vida en su hogar.

Lamentablemente, Anne y Michael tienen problemas de salud. Anne, 62, tiene esclerosis múltiple (EM) y está en silla de ruedas. Michael, 64, resultó gravemente herido en un accidente agrícola en su juventud. Tanto sus rodillas como sus caderas han sido reemplazadas.

Al mirar hacia el futuro, Anne y Michael se preocupan por cómo accederán al apoyo médico que necesitan para atender adecuadamente sus problemas de salud. Les gusta la idea de crear un plan para seguir viviendo de forma independiente en su hogar a medida que envejecen.

“Nos encanta la idea de poder ver crecer a nuestros nietos y jugar en los mismos lugares en los que jugaban nuestros hijos cuando eran pequeños”, comenta Anne.

Para ellos, la perspectiva de “envejecer en casa” resulta sumamente atractiva. Significa quedarse en su hogar y encargarse de su cuidado diario en casa. Si pueden utilizar la tecnología moderna para que funcione, es lo mejor de ambos mundos.

Factores que impulsan el auge de los servicios de atención médica en casa

Como baby boomers, Anne y Michael S. son parte de una generación que vive más años que nunca. Este aumento en la esperanza de vida, junto con un incremento en hogares más pequeños, está provocando el deseo de envejecer en el hogar.

Pero con los hijos adultos a menudo ocupados con sus propias vidas y, a veces, a muchos kilómetros de distancia de sus padres ancianos, ¿quién les brindará esa atención diaria? A medida que la tecnología mejora y las fuerzas del mercado intervienen, las empresas están cada vez más preparadas para involucrarse y brindar servicios de atención médica domiciliaria que anteriormente habrían sido coordinados por miembros de la familia.

Tiene sentido que los pagadores y proveedores ofrezcan una mejor atención médica en casa. Cuanta más atención pueda coordinarse de forma remota, más aliviará la presión en los sistemas de atención médica tradicionales.

“Se trata de encontrar formas de ayudar a reducir los costos, manteniendo a los pacientes fuera de las camas de hospital y las salas de espera en los consultorios médicos, e incluso fuera de las ambulancias que realizan viajes potencialmente innecesarios a la sala de emergencias”, explica Chris Brown, gerente sénior de estrategia en el Grupo UPS Healthcare Strategy.

Al mismo tiempo, el auge del comercio electrónico y el crecimiento de los servicios bajo demanda están influyendo en las expectativas de los pacientes en torno a la atención médica. Si puede solicitar transporte desde su teléfono, ¿por qué no pedirle a una enfermera que le administre una inyección?

“La tendencia mundial de los consumidores que desean ser atendidos y hacer las cosas en su propio tiempo impulsará la demanda continua de la atención en el hogar, donde los pacientes se sienten más cómodos, es menos estresante y más conveniente”, indica Brown.

“Se trata de encontrar formas de ayudar a reducir los costos, manteniendo a los pacientes fuera de las camas de hospital y las salas de espera en los consultorios médicos, e incluso fuera de las ambulancias que realizan viajes potencialmente innecesarios a la sala de emergencias”.

Chris Brown, UPS Healthcare Strategy

La telesalud como servicio de atención médica en el hogar

Un elemento clave de la atención médica en casa es la telesalud la prestación de atención médica a través de una conexión a Internet o una línea telefónica.

La telesalud no es nada nuevo, pero gran parte del aumento de los servicios de telesalud está siendo impulsado por la generación más joven de adultos que están acostumbrados a administrar sus vidas a través de dispositivos digitales. Con la telesalud, los pacientes pueden recibir asesoramiento médico, programar pruebas y obtener recetas por escrito desde la comodidad de sus hogares, o donde elijan atender la llamada.

Anne y Michael S. son excelentes candidatos para la telesalud. Sin embargo, actualmente no reciben apoyo médico en el hogar y no acceden a los servicios de salud ni a la información a través de Internet o por teléfono. En cambio, asisten a citas médicas dos veces al mes en la ciudad, a unos 45 minutos de distancia.

Para las personas mayores que no tienen conocimientos digitales, la industria está trabajando para poner la tecnología en sus manos. Los médicos pueden entregar dispositivos como tabletas y monitores de salud a los pacientes que se pueden usar fuera del consultorio del médico.

Tener acceso confiable a los servicios de telesalud es un componente importante para las personas mayores que desean envejecer en sus hogares.

La logística de la prestación de servicios de atención médica en el hogar

Si bien los beneficios de la telesalud son numerosos, es solo una parte de la ecuación. “Solo porque la atención se ofrece digitalmente a través de tecnología como la telesalud, el tratamiento aún debe realizarse físicamente”, explica Mark Taylor, director del grupo UPS Healthcare Strategy. “Eso significa que los pacientes aún necesitan recibir medicamentos o dispositivos médicos”.

Coordinar la llegada de suministros esenciales al hogar es un problema común para los proveedores de atención médica en el hogar, dice Taylor. “Las enfermeras pueden pasar mucho tiempo buscando suministros y medicamentos, o llegan a una casa para brindar tratamiento y no hay suministros”.

Aquí, la tecnología tiene un papel que desempeñar para sincronizar mejor la entrega de suministros a los cuidadores al brindar visibilidad en tiempo real del progreso de los productos a lo largo de la cadena de suministro y brindar un mayor control sobre su programación.

El despliegue cada vez más inteligente de productos médicos en ubicaciones de almacenamiento local, impulsado por el análisis predictivo de los flujos de inventario, puede ayudar a permitir la puesta en marca de los suministros médicos necesarios, kits de pruebas de diagnóstico y equipos más cerca de los hogares de los pacientes.

La tecnología tiene un papel que desempeñar para sincronizar mejor la entrega de suministros a los cuidadores al brindar visibilidad en tiempo real del progreso de los productos a lo largo de la cadena de suministro y brindar un mayor control sobre su programación.

Cruzando el umbral y otras consideraciones

La reducción de la cadena de suministro de atención médica en el hogar es un elemento importante para crear lo que Taylor llama “una sólida experiencia de consumidor para el paciente”.

Al mismo tiempo, llevar la cadena de suministro hasta los hogares de las personas mediante la entrega de artículos y suministros médicos requiere nuevas consideraciones. Por ejemplo la manipulación de medicamentos sensibles a la temperatura. Los requisitos para gestionar las entregas de la cadena de frío están consolidados para los productos de atención médica que se mueven en los canales tradicionales. Brown dice que UPS está explorando la personalización de las entregas para ayudar a proteger las entregas realizadas directamente en el hogar. Una de esas opciones podría ser brindarle a un cliente con movilidad limitada la capacidad de solicitar que el chofer espere cierto tiempo después de llamar a la puerta.

También está la cuestión de permitir que un profesional médico ingrese al hogar. Con el desarrollo de los servicios de atención médica en el hogar, las personas recibirán a más y más personas que no conocen a sus hogares. Permitir que un profesional médico cruce la puerta de su hogar requiere confianza, pero las ventajas son significativas.

Para personas como Anne y Michael, que tienen dificultades para llegar al consultorio del médico y no quieren arriesgarse a enfermarse por una visita a un consultorio lleno de gérmenes, una vacuna administrada en su casa sería ideal.

Impulsar la eficiencia en la cadena de suministro de atención médica

La cadena de suministro de atención médica puede ser conocida por su falta de eficiencia. La gestión de inventarios complejos y el reabastecimiento de suministros en muchas instalaciones pueden generar gastos inútiles.

La encuesta 2019 realizada por Cardinal Health descubrió que casi tres cuartas partes (74 %) de los médicos y enfermeras identificaron “la búsqueda de suministros que deberían estar más disponibles” como los que tienen el mayor impacto en su productividad en el trabajo. A su vez, la frustración puede provocar ineficacia al solicitar reemplazos. Pero donde hay un desafío, también hay una oportunidad.

“Creemos que una de las mayores oportunidades es agilizar la entrega de suministros y equipos utilizados en la atención médica domiciliaria, acercándolos al punto de atención para acortar la cadena de suministro y brindando más flexibilidad y visibilidad de entrega tanto para los pacientes como para los proveedores de atención”, comenta Brown.

Brown sugiere trabajar más de cerca con servicios de salud en el hogar que pueden ayudar a facilitar no solo la entrega eficiente de suministros sino también los servicios. Para las enfermeras con sobrecarga de trabajo, una cadena de suministro eficiente podría aumentar la satisfacción laboral.

“Una de las mayores oportunidades es agilizar la entrega de suministros y equipos utilizados en la atención médica domiciliaria, acercándolos al punto de atención para acortar la cadena de suministro y brindar más flexibilidad y visibilidad de entrega tanto para los pacientes como para los proveedores de atención”.

Chris Brown, UPS Healthcare Strategy

Manejo de condiciones crónicas y atención postaguda.

La focalización en condiciones complejas o crónicas es un área clave de enfoque para los expertos en la cadena de suministro de la atención médica.

La prestación de servicios para pacientes con enfermedades crónicas, desde diabetes y enfermedades respiratorias hasta enfermedades cardíacas y atención renal, genera aproximadamente el 90 % del gasto anual total en atención médica en Estados Unidos, según los CDC.

El desarrollo de servicios integrales de atención médica domiciliaria puede ayudar a reducir los costos en esta área. También existe una oportunidad para que los proveedores de logística exploren servicios especializados, por ejemplo, la entrega de dispositivos médicos dentro del hogar.

Y no se limita a las enfermedades crónicas. Un mejor apoyo para la atención médica domiciliaria puede crear más opciones para la atención posaguda, dice Taylor. “Tradicionalmente, después de someterse a una cirugía a corazón abierto, por ejemplo, pasaba bastante tiempo en una cama de hospital con la atención y el control continuos de las enfermeras”.

Con opciones mejoradas de atención médica domiciliaria, existe la posibilidad de llevar al paciente a casa antes y enviar enfermeras para monitorear, con el apoyo de dispositivos médicos con tecnología habilitada. Esto crea menos presión en las camas de los hospitales y, al mismo tiempo, les brinda a los pacientes la oportunidad de convalecer desde la comodidad de sus hogares.

Atención médica domiciliaria y un mercado que madura gradualmente.

Todavía es temprano para la industria de la atención médica domiciliaria en Estados Unidos. El sector permanece muy fragmentado y la tecnología es relativamente nueva, con una falta de mejores prácticas ampliamente adoptadas. Esto puede generar costos innecesarios y dificultar la transferencia de cuidados más complejos al hogar. Reconociendo esto, las aseguradoras y los proveedores de salud más grandes están presionando para una mayor consolidación de la industria.

En opinión de Brown, “las compañías de seguros están actuando como proveedores de atención médica y los proveedores de atención médica se están convirtiendo esencialmente en compañías de tecnología, todo con el objetivo de llegar a los pacientes y brindar atención a un costo menor”.

El hogar como plataforma para envejecer.

Mejorar su hogar para adaptarse al envejecimiento no ocurre por sí solo. Anne y Michael S. ya han realizado modificaciones en su hogar, agregando telesillas a las escaleras y otras adaptaciones para sillas de ruedas para que Anne pueda acceder a la casa de tres niveles, pero saben que deben hacer más.

“Nuestra independencia significa mucho para nosotros. No queremos salir de nuestra casa, pero realmente necesitamos remodelar la casa para satisfacer nuestras necesidades”, comenta Anne. “Nos encantaría que un servicio nos ayudara a ‘envejecer en el hogar’, para que nunca tuviéramos que ir a un hogar de ancianos; sería genial tener un experto que nos guíe”.

Obtenga más información sobre cómo UPS está ayudando a la industria de la atención médica con el desarrollo de servicios logísticos para la atención médica domiciliaria.

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