Cómo llevar suministros para la COVID-19 a Sudáfrica

UPS Healthcare acelera la entrega de suministros contra la COVID-19 de una ONG de Sudáfrica.

Se carga una gran cantidad de tratamientos médicos que salvan vidas en un avión de carga de UPS.

A veces, una mano amiga necesita ayuda

La ayuda humanitaria debe llegar rápidamente a las personas que se encuentran en circunstancias difíciles, por ejemplo, después de desastres naturales o como ayuda humanitaria para las personas afectadas por conflictos armados o brotes de enfermedades (incluidas las pandemias).

La logística humanitaria viaja en avión, tren y automóvil… o en barco, bicicleta, motocicleta, animales de carga o, incluso, drones. Lo que sea necesario. Los productos de ayuda pueden llegar respaldados por hielo seco, sensores inteligentes, tecnología de rastreo avanzada, trámites de aduanas/corretaje u otras características que aceleran los suministros, sin compromisos, a las personas que los necesitan.

Una reciente entrega de suministros médicos por parte de UPS ilustra la complejidad característica de la logística humanitaria... y el valor de los conocimientos especializados, la infraestructura y la experiencia para resolver problemas.

El proyecto tuvo un beneficio secundario significativo: Salvó vidas.

“Este trabajo hace que uno se sienta bien”, indica Chris Larson, director de logística humanitaria de UPS Healthcare. “Te da una razón para levantarte de la cama y empezar a trabajar por la mañana... o para quedarte despierto hasta tarde en la noche”.

De Xinwu a Johannesburgo: logística humanitaria en movimiento

En agosto de 2020, Larson y su equipo guiaron un envío de pruebas de laboratorio de la COVID-19 y equipos de protección personal (EPP) de numerosos fabricantes en el distrito de Xinwu de China a clínicas y pacientes en espera en Sudáfrica.

Una ONG africana (organización no gubernamental) asociada con los Centros para el Control de Enfermedades de África compró los productos a través de una plataforma de suministros médicos en línea que conecta a los países de bajos ingresos con los proveedores. Luego, el grupo se puso en contacto con UPS Healthcare y su equipo global de más de 5,500 profesionales de la atención médica que podrían ayudar con la entrega de envíos humanitarios.

“En ese momento, todo el mundo se peleaba por comprar equipos de protección personal”, indica Larson. “Gracias a los 15 años de trabajo en logística humanitaria, contamos en UPS con un equipo global y experimentado para planificar y administrar todos los aspectos de los envíos. Además, la experiencia que adquirió UPS en 2020 al exportar equipo de protección personal fuera de China para FEMA estableció conocimientos y relaciones para asegurarse de que los productos de ayuda pudieran salir de ese país y llegar a Sudáfrica con retrasos y trámites burocráticos mínimos”.

Un hombre en una motocicleta con un envío de UPS en la parte de atrás.

Gracias a los 15 años de trabajo en logística humanitaria, contamos en UPS con un equipo global y experimentado para planificar y administrar todos los aspectos de los envíos.

El envío de las pruebas de COVID-19 requirió una cadena de frío ininterrumpida a temperaturas tan bajas como -70 grados Celsius. UPS coordinó meticulosamente los procesos de obtención de permisos de exportación, almacenamiento de hielo seco y programación del transporte aéreo.

La tecnología de envío avanzada permitió el monitoreo minuto a minuto de los camiones refrigerados desde las fábricas hasta los aeropuertos, y luego en los vuelos desde China a Singapur, donde se volvieron a congelar los paquetes. Los vuelos continuaron a Johannesburgo, con otra provisión de hielo para asegurar la integridad de los contenidos sensibles antes de la entrega.

Resolver los problemas de logística antes de que sucedan

En lo que respecta al equipo de protección personal, la logística del transporte fue “bastante sencilla”, indica Larson. “Gracias a la experiencia de nuestros socios de UPS en China en la obtención de los permisos de exportación necesarios para los productos asociados a la COVID-19, pudimos evitar largas demoras”.

China había endurecido recientemente sus regímenes de exportación para evitar que cualquier equipo de protección personal de calidad inferior saliera del país. Debido a que una ONG externa realizó la compra, UPS tuvo que coordinar entre ese agente y los fabricantes chinos sobre los requisitos de envío: la naturaleza de la carga, las certificaciones de análisis y conformidad, una factura comercial e información sobre los detalles del empaque/envío.

“Cuando UPS trabaja directamente con un fabricante, esta información puede obtenerse fácilmente y forma parte de las actividades diarias”, señala Larson. “Sabíamos que una ONG sería nueva en el proceso, por lo que nuestros socios de UPS en China trabajaron directamente con el fabricante para manejar los problemas críticos de envío y avanzar rápidamente”.

En el lado de Sudáfrica, UPS aplicó su conocimiento distintivo de las costumbres y regulaciones de esa nación para facilitar el ingreso de suministros. “Nuestros socios de UPS en Sudáfrica tienen experiencia en el despacho de envíos con bienes donados libres de impuestos”, dice Larson. “Trabajaron directamente con el destinatario para completar el proceso de envío sin problemas”.

Las organizaciones que no realizan envíos de forma rutinaria pueden no estar al tanto de las complicadas regulaciones o los problemas de impuestos e ingresos en la aduana. Estos pueden evitar que incluso la ayuda humanitaria bien intencionada llegue a una nación.

“Cuando eso sucede”, dice Larson, “los retrasos y las tarifas de almacenamiento pueden aumentar... y poner en riesgo los envíos urgentes”.

Larson agrega: “Lo que nunca se desea es que los bienes humanitarios lleguen al país donde se necesitan y no los dejen salir de la aduana. En la mayoría de los casos, UPS mueve los envíos desde el sitio de origen una vez que todos los destinos están formalizados y los productos registrados. Es mucho mejor mantener las cosas en el punto de origen hasta que todo esté preparado en el destino, evitando que se estropeen o retrasen”.

Claramente, podemos y estamos listos para entregar vacunas contra la COVID-19 extremadamente frías y sensibles al tiempo a países de ingresos bajos y medianos en cualquier parte del mundo.

Al servicio de las necesidades humanitarias en todo el mundo

La escala global de UPS, que opera en 220 países y territorios, significa que la infraestructura y la experiencia local están siempre al alcance de la mano. El conocimiento global se aplica a todo tipo de misiones humanitarias. UPS Healthcare aprovecha la experiencia de gestionar medicamentos contra el VIH y la malaria en países de África, además de suministros de salud reproductiva y otros envíos médicos y de ayuda humanitaria.

“La necesidad de este trabajo crece y crece”, indica Larson, “al igual que nuestra responsabilidad”.

“Podemos aumentar rápidamente nuestra escala y entregar suministros humanitarios en cualquier lugar”, dice Larson. “El manejo de envíos complejos y ultrafríos para Sudáfrica demuestra de manera convincente la eficacia de nuestras soluciones de empaque de cadena de frío. Claramente, podemos y estamos listos para entregar vacunas contra la COVID-19 extremadamente frías y sensibles al tiempo a países de ingresos bajos y medianos en cualquier parte del mundo”.

Descubra más acerca de cómo entregamos suministros críticos para la atención médica a países de ingresos bajos y medios a través de nuestras operaciones de logística humanitaria.

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