Logística de laboratorio: No es una muestra. Se trata de una persona.

Cuando la vida o el bienestar de un paciente dependen de resultados de pruebas rápidos y precisos, la eficiencia y la calidad de la logística del laboratorio pueden marcar la diferencia.

Médicos observan una muestra de laboratorio centrífuga.

Este año morirán 53.000 personas de cáncer de colon. Joe no será uno de ellos.

Joe necesitaba una colonoscopia, pero su médico no quería que el paciente de 65 años abandonara su casa para someterse a un procedimiento prolongado e invasivo en una clínica. En lugar de eso, el médico indicó que el paciente se hiciera una prueba de detección de alta precisión en su casa.

El kit de prueba llegó por UPS y Joe tomó una muestra. Él se ocupó personalmente de envasarla, etiquetarla, colocarla en una caja y enviarla por UPS a un laboratorio para su análisis. Le llevó 45 minutos realizar estos sencillos pasos para proteger su salud.

Al día siguiente, el médico de Joe tenía los resultados: no había signos de problemas.

La logística del laboratorio cobra protagonismo

El análisis de laboratorio y la interpretación del médico le dieron tranquilidad a Joe. La misma importancia que tiene hoy en día la atención de los pacientes la tiene el proceso logístico que transportó las muestras médicas de Joe.

En todo el mundo, la pandemia de COVID-19 ha destacado el creciente papel de la logística de laboratorio en cuidados de la salud. Los médicos, investigadores y pacientes confían cada vez más en la práctica y la investigación respaldadas por envíos rápidos y seguros de muestras, vacunas, productos farmacéuticos y otros productos médicos.

Varias tendencias destacan la nueva importancia de la logística del laboratorio:

Cuidados de la salud a domicilio para principiantes. Hoy en día, los socios logísticos pueden recoger o entregar muestras médicas casi en cualquier momento y en cualquier lugar. Un dormitorio familiar, como el de Joe, puede convertirse en un ámbito de cuidados.

Los médicos, investigadores y pacientes confían cada vez más en la práctica y la investigación respaldadas por envíos rápidos y seguros de muestras, vacunas, productos farmacéuticos y otros productos médicos.

La medicina personalizada también ha impulsado el perfil de la logística de laboratorio, en parte debido a la aparición de productos biológicos: tratamientos de fuentes orgánicas que pueden aplicarse a las enfermedades en sí y no solo a sus síntomas. Las vacunas son productos biológicos y requieren controles de temperatura rigurosos. Los socios logísticos con visibilidad y fiabilidad protegen la integridad de los envíos delicados.

Una tercera tendencia es la atención basada en el valor. Cuando los proveedores de cuidados de la salud pueden obtener más información a partir de los resultados, buscan una entrega confiable y a tiempo, y una cadena de suministro ágil y compleja con capacidad para realizar envíos más pequeños y frecuentes.

En cuarto lugar, la tecnología ha forjado nuevos vínculos entre la atención sanitaria y la logística. La automatización y la inteligencia artificial mejoran el seguimiento de muestras y dispositivos, la transparencia y la visibilidad en tiempo real.

Por último, la gran creadora de tendencias: la COVID-19. Combatir una pandemia a escala global requiere mayores volúmenes de inventario disponibles y una cadena de suministro más flexible. Ahora los países se están preparando para distribuir miles de millones de dosis de posibles vacunas a través de cadenas de suministro que deberán contar con rigurosos sistemas de control de temperatura y calidad.

Al mismo tiempo, como en el caso de Joe, la COVID-19 convirtió la telesalud en una opción preferida para muchos médicos y pacientes. En consecuencia, se ha potenciado la función de la logística del laboratorio en el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades.

Las empresas de cuidados de la salud que buscan una mayor competitividad realmente no pueden participar con seriedad sin logística de laboratorio en la agenda.

Una ventaja competitiva

Las empresas de cuidados de la salud que buscan una mayor competitividad realmente no pueden participar con seriedad sin logística de laboratorio en la agenda. Esto es válido para empresas que gestionan muestras, hacen ensayos clínicos, hacen investigaciones, etc. Todos ellos dependen de que las muestras y los artículos se transporten con rapidez e integridad.

Sin embargo, los desafíos de la logística de laboratorio no son para débiles.

Los productos para salvar vidas, costosos y sensibles al tiempo y a la temperatura, nunca pueden estar en riesgo. Las muestras pueden ser portadoras de agentes infecciosos y deben manipularse en procesos libres de riesgos en cada punto. Un socio de calidad trabaja durante años para preparar su cadena de suministro de cuidados de la salud para gestionar dichos envíos.

En UPS, la logística sanitaria es una prioridad desde hace una década. Este objetivo permitió crear una red sanitaria dentro de una red: UPS® Premier. Esta gama de opciones de envío crítico es un carril rápido para productos sanitarios. La red utiliza sensores de última generación y tecnología de seguimiento para comunicar el estado del envío a una Red de paquetes críticos y al Centro de mando. Los paquetes de muestras de laboratorio "se conectan" entre sí y con los técnicos al retransmitir la temperatura en tiempo real, la ubicación, el tiempo en tránsito, el recorrido aéreo o terrestre y otra información crítica.

El embalaje se está volviendo obsoleto en la logística de laboratorio moderna. El momento es correcto: la investigación de UPS encuentra que el 41 % de los ejecutivos a cargo de la cadena de suministro considera que las deficiencias en el embalaje son un desafío importante en la cadena de suministro. Un buen socio de logística de laboratorio ofrece una gama de opciones de embalaje con control de temperatura de diversos tamaños, intervalos de temperatura y duraciones de tiempo, ya sean de un solo uso o reutilizables.

La investigación de UPS encuentra que el 41 % de los ejecutivos de la cadena de suministro considera que las deficiencias de embalaje son un desafío importante en la cadena de suministro.

La necesidad de velocidad

La velocidad importa. Ahora mismo, más del 80 % de los laboratorios recibe quejas sobre los plazos de entrega de las muestras y los resultados.

La entrega temprana implica resultados de pruebas más rápidos y mejores resultados para los pacientes. La velocidad también es un buen remedio para la eficiencia operativa: el 93 % de los ejecutivos de cuidados de la salud afirma que el control de los costos de logística y cadena de suministro es importante. Perder tiempo implica perder dinero.

La estabilidad y la viabilidad de las muestras son indispensables. Desde el instante en que se extrae una muestra, comienza a correr el tiempo de su viabilidad. El transporte y la supervisión fiables a través de la cadena de suministro garantizan una entrega a tiempo y una mejor experiencia del paciente.

Cada uno de los 7,8 mil millones de personas en el mundo son pacientes potenciales. Personas de todas las edades, clases y afecciones físicas confían en la colaboración entre proveedores de cuidados de la salud y de logística para vivir una vida larga, sana y productiva.

Los laboratorios desempeñan un papel integral en ayudar a los médicos a diagnosticar las afecciones de forma rápida y precisa, lo que asegura los mejores planes de tratamiento. La medicina moderna depende cada vez más de un propósito compartido entre los laboratorios y la logística.

El éxito se basa en la misma filosofía básica: No es una muestra. Se trata de una persona.

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