Cuando el mundo más lo necesitaba

Las entregas no tradicionales de vacunas llenan un vacío importante.

Empleado de UPS Healthcare trabajando en una entrega con cadena de frío de vacunas contra la COVID-19.

El empleado de UPS Tony Mazzella lo vio y lo presintió.

La isla de Manhattan casi vacía. Las personas se encerraron en sus casas, los negocios eran una sombra de lo que habían sido, la plaza de Times Square estaba vacía. La ciudad que nunca duerme parecía estar en un sueño profundo y oscuro.

La ciudad universitaria de Ann Arbor también estaba en silencio y Reggie Byron también sintió la diferencia. Un campus vacío en la Universidad de Michigan, donde por lo general 45,000 estudiantes llenan las calles, se había quedado en silencio. Reggie continuó sus entregas de paquetes de cuidados críticos al hospital U de M durante esos primeros meses, pero nada era lo mismo.

Lo que Tony y Reggie no sabían, o no podían saber, era lo que pasaba entre bastidores. Las cosas en las que se trabajó hace meses hicieron posible la primera entrega de vacunas de esta semana.

Cómo empezó todo esto

Wes Wheeler, presidente de UPS Healthcare, recuerda esos primeros días. "Empezamos a planificar en abril, cuando participamos en los ensayos clínicos (de vacunas)", declaró Wes. "Eso nos dio mucha información de cómo se fabricarían y transportarían estas vacunas, así como detalles de las temperaturas y las ubicaciones de fabricación".

No fue un proceso fácil. El equipo desarrolló decenas de miles de escenarios de vías de distribución para asegurarse de que UPS tenía en su red mundial la capacidad necesaria para manejar el volumen.

Wes añadió que cuando UPS Healthcare se creó hace un poco más de un año, la intención no era lidiar con la logística de una pandemia global, pero el destino tenía otros planes.

A principios de la pandemia, UPS fue reconocida como parte de la infraestructura crítica del país y la compañía llenó el vacío provocado por el cierre de las instalaciones minoristas. El volumen se disparó. Quizás nunca antes UPS había sido tan importante en la economía mundial.

Aun así, la planificación estaba en marcha para una función aún más importante. Invitada a formar parte de la planificación de la Operation Warp Speed, UPS estuvo en la mesa cuando se desarrollaban escenarios logísticos mientras asociaciones públicas y privadas se apresuraban para crear y probar vacunas efectivas contra la COVID-19.

Vista desde la calle

Lo que Tony Mazzella sabía con seguridad era que había personas sufriendo.

"Hace seis meses, la ciudad era un pueblo fantasma", dijo. "Fue muy difícil para todos".

La primavera se convirtió en verano y luego en otoño, mientras se apresuraban los ensayos de las vacunas para evaluar la seguridad y la eficacia, y UPS estuvo allí para tomar notas en cada paso del camino. Perfeccionaba un plan según el cual podría entregar dosis desde un centro de producción a los brazos de las personas de todo el mundo.

Kate Gutmann, directora de Ventas y Soluciones, vicepresidenta sénior de UPS Healthcare y de la Unidad de Ciencias Biológicas, puso las cosas en perspectiva recientemente.

"Trabajamos con Pfizer y 8 de las 10 vacunas en desarrollo", declaró Kate. "La planificación valió la pena".

Conforme quedaba claro que la vacuna de Pfizer-BiOnTech tenía la mejor oportunidad para las primeras aprobaciones de la FDA y de organismos similares en el mundo, mejoraba el enfoque del panorama.

Vea la entrevista en Yahoo Finance acerca de la preparación y entrega de los envíos de vacunas.

Imagen de una entrevista en Yahoo Finance sobre la preparación y entrega de los envíos de vacunas.

"Este es el momento de la verdad", dijo Wes, al describir el proceso de aprobación por parte de la FDA de la vacuna para uso de emergencia. "Hemos invertido meses en la estrategia con los funcionarios de la operación Velocidad Warp y nuestros clientes de servicios de salud sobre la logística eficiente de las vacunas, y el tiempo ha llegado para poner en práctica el plan".

La directora ejecutiva, Carol Tomé, anunció al mundo el orgullo colectivo que sentían los empleados de UPS en la víspera de la historia.

"La distribución de la vacuna es una parte clave de hacer avanzar nuestro mundo mediante la entrega de lo que importa", explicó Carol. "Tenemos personas dedicadas y trabajadoras en todo el mundo que han recibido capacitación para almacenar, manipular, transportar y administrar vacunas. Nos complace apoyar a nuestros socios de servicios de salud con una logística inteligente y eficiente con estas vacunas que protegerán las comunidades y salvarán vidas".

Un momento de definición para la compañía

El capitán de UPS, Houston Mills, vicepresidente de Operaciones de Vuelo, después de pilotar el primer vuelo cargado de vacunas hacia el Worldport de UPS en Louisville el domingo, dijo que Jim Casey, fundador de UPS, habría estado orgulloso.

"Si él (Jim Casey) inició UPS con un préstamo de $100 y dos bicicletas que entregaban mensajes, pensar que hoy estaríamos ayudando en la entrega de vacunas que literalmente podrían cambiar las vidas de personas de todo el mundo... Sé que el Sr. Casey estaría orgulloso", dijo.

“Para Reggie en Ann Arbor, irónicamente a solo 90 minutos de una de las instalaciones de producción de vacunas, ella, finalmente, estaba realizando una de las primeras entregas de una vacuna que podría acabar con el flagelo de enfermedad y muerte de la COVID-19.

"Me hace sentir que estoy marcando una diferencia en la vida de las personas", manifestó el día de la primera entrega de vacunas. "Siempre supimos que nuestros trabajos eran importantes, pero esto los lleva a otro nivel".

Tony estuvo totalmente de acuerdo. El neoyorkino, normalmente sociable y extrovertido, estaba reflexivo, a causa de un viaje aparentemente interminable que ahora ve un rayo de luz al final del túnel.

"Este es el paquete más importante que he entregado en mi carrera", declaró, haciendo referencia a sus más de 30 años en UPS, momentos después de realizar la primera entrega al Hospital NYU en Manhattan. "Espero que las cosas vuelvan a la normalidad. Que la gente vuelva al trabajo y retome su vida. Eso es lo que espero con la entrega de esta vacuna.

Mujeres sonriendo

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