El laboratorio que se destacó

Un trabajador de UPS escanea un paquete de kits de prueba críticos de COVID-19 que llegan para ser entregados por la mañana.

Gravity Diagnostics y UPS Healthcare luchan contra la pandemia

En 2016, Tony Remington tenía una maestría de Boston College, un poco de experiencia en ventas de servicios de salud y una visión de emprendedor. Con algunos inversionistas, él y Julie Brazil, una socia experta con formación en enfermería, compraron los activos de un pequeño laboratorio de pruebas de Covington, Kentucky, aproximadamente a 90 millas de Louisville.

Gravity Diagnostics creció modestamente en sus primeros cuatro años, compitiendo para realizar pruebas de toxicología, de genoma y de enfermedades infecciosas en Kentucky, Ohio, e Indiana.

Eso acabó por ser simplemente la preparación para un rol vital en la etapa nacional. En marzo de 2020, llegó la COVID-19.

La empresa emergente de Remington se diferenció de los laboratorios de miles de millones de dólares con más recursos y pedidos pendientes acumulados al proveer resultados en horas en lugar de días o semanas. El trabajo explotó de 20 pruebas diarias a más de 19,000 al día en seis meses. Treinta y cinco empleados se convirtieron en 200. El espacio de trabajo se amplió de 4,000 a 50,000 pies cuadrados y más de un millón de pruebas entraron y salieron por las puertas. Había luces encendidas muy entrada la noche, los siete días de la semana.

"Esta es una historia increíble y empieza con nuestra gente", dice Remington. "Nuestro personal trabaja con pasión. Saben que hacen lo correcto por las razones correctas. Entienden que si se puede recibir una muestra, someterla a la prueba y entregar los resultados hoy en vez de mañana, literalmente se salvarán vidas de personas".

La velocidad mata a un virus mortal

El choque inicial de la pandemia puso en peligro a Gravity Diagnostics.

"Nuestro negocio principal bajó un 50 por ciento", dice Remington. "No sabíamos si íbamos a la quiebra".

Con el confinamiento de marzo, Remington se encontró en Covington con una maleta. (Vive en Florida). Se quedó 12 semanas, sin permitir que las comodidades lo distrajeran de su propósito de ir a la guerra contra la COVID-19.

Entendiendo que la velocidad de las pruebas podría diferenciar a su compañía, Remington y el equipo prometieron resultados rápidos a establecimientos de cuidados a largo plazo, hospitales, residencias de ancianos y otras entidades con personal de emergencia. Los kits rápidos de hisopos nasales hicieron que las muestras fluyeran a sus instalaciones, pero Remington vio una necesidad más grande.

Llamó a UPS Healthcare. Allí, Remington encontró una combinación de recursos disponibles y buena suerte geográfica que ayudó a lanzar a Gravity Diagnostics a alturas impensadas. Desde las primeras horas de la pandemia, UPS estuvo coordinado con el grupo de trabajo sobre coronavirus del presidente, el gobierno federal y los organismos de salud estatales. La colaboración escalonada proporcionó servicios de cadena de suministro para la distribución de equipos de protección personal (EPP) y respiradores, mascarillas N95 y guantes para trabajadores de los servicios de salud en todo el país.

La infraestructura estaba preparada.

También lo estaba Worldport.

De presencia local a nacional

UPS Worldport se encuentra en Louisville, a 90 minutos al sudoeste del laboratorio de Covington. Es el centro automatizado de manejo de paquetes más grande del mundo y el punto central de la red aérea global de UPS. Más de 300 vuelos llegan y salen diariamente del centro, donde UPS procesa aproximadamente 5 millones de paquetes cada 24 horas.

"La proximidad y las capacidades de Louisville desplegaron todo el país ante Gravity Diagnostics", afirma Bill Burmeister, director de Logística de Servicios de Salud de UPS. "Tony podría aprovechar nuestras soluciones de red para tener tiempos de entrega acelerados para las muestras; eso podría significar resultados más rápidos y potencialmente más vidas salvadas, sin importar dónde se encuentre el cliente".

El equipo de UPS ofreció a Remington una entrega diaria de muestras nocturnas a las 6:30 a.m. desde cualquier parte del país. (Las muestras habían llegado a las 9 a. m. con otro transportista).

Fue muy difícil, dice Remington. Significó que los hisopos nasales provenientes de una instalación de cuidados en California o de una unidad de cuidados intensivos en el noreste de país se podían enviar, recibir, procesar e informar en menos de 48 horas. En algunos casos, a los laboratorios de miles de millones de dólares les llevaba dos semanas.

Entonces, "sin que se les pidiera", recuerda Remington, "UPS llamó y ofreció entregas diarias a las 4:30 a.m. seis mañanas a la semana. UPS Healthcare tiene una verdadera mentalidad de empresa emergente”.

Pensamiento crítico para cuidados críticos

Los procesos de UPS Healthcare dependen de algunas de las tecnologías de envío más avanzadas del mundo. Etiquetas inteligentes y otros paquetes electrónicos designados para colocación especial y recuperación temprana en vuelos, y luego para enrutamiento a partes especiales de una instalación o área de clasificación para procesamiento y recolección más rápidos. Después de llegar a Worldport, los paquetes marcados se van rápidamente a Covington, donde el equipo de trabajo duro de Remington comienza los análisis antes del amanecer.

"Ningún obstáculo detiene a los empleados de UPS si tienen que cumplir con clientes como Gravity y líderes como Tony", dice Brian Beam, gerente de área de Express Critical de UPS, que hace posible la entrega a primera hora de la mañana. "La misión, el liderazgo y el conocimiento de logística de Gravity hacen que un cliente agradezca la asociación, las propuestas de valor y el trabajo arduo de UPS".

Un servicio ultrarrápido que tiene el potencial de salvar vidas hace que el trabajo valga la pena. "En mis 20 años en UPS", dice Beam, "no hubo un momento más emocionante para apoyar a los clientes de servicios de salud".

La excelencia y velocidad de Gravity captaron la atención nacional. Remington, un vendedor innato, se ha ampliado a pruebas para equipos deportivos, cadenas de farmacia y tiene nuevos horizontes a la vista. Mitch McConnell, senador de Estados Unidos por Kentucky que se desempeña como líder mayoritario en el Senado en Washington, D.C., celebró una conferencia de prensa especial en julio en la que destacó al laboratorio. Remington reconoce a su gente.

"Tenemos un equipo que llega a trabajar a las 4:30 de la mañana y algunos siguen trabajando a las 11 de la noche, los siete días de la semana", dice. "No están dispuestos a aceptar un no por respuesta cuando se trata de trabajar para salvar vidas y ayudarnos a apoyar la respuesta en contra de la COVID". Remington también agradece a UPS por una asociación que ha marcado la diferencia en el increíble crecimiento que ha visto.

“UPS comprendió perfectamente nuestra función de cuidados críticos e hizo más de lo que pedimos para ayudarnos a brindar los servicios que necesitábamos para ayudar a salvar vidas”, señala.

"Durante nuestra asociación con UPS, nunca, ni siquiera una vez, se trató de obtener crédito ni aumentar las ganancias. Los empleados de UPS pueden estar orgullosos de su compañía y lo que ella representa".

Vea aquí nuestro estudio del caso de Gravity Diagnostics.

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