熱帶地區的冷鏈

UPS 醫療保健對馬拉威的人道主義援助表明了其背後所蘊含的技能、情感與善心。

一位馬拉威的護士在施打新冠病毒疫苗

不是每個人都能在地圖上指出馬拉威。

但這並不能阻止新冠病毒入侵這個東非國家。

疫情蔓延開來,甚至傳播到這個人口有 18 百萬的發展中國家的偏遠村莊。領導們指望國際社區能提供支援,為馬拉威人民帶來救命的疫苗。

馬拉威地勢崎嶇,有些地方是出了名的難以到達。許多村莊缺乏穩定的電力、自來水和其他服務……包括製冷。由於最容易獲取的有效新冠病毒疫苗必須存放在超低溫條件下(-20°C 到 -80°C),馬拉威面臨著一個生死攸關的問題:

如何在一個沒有超低溫供應基礎設施的國家內有效地配送疫苗?

以醫療保健銷售副總裁 Craig Arnold 的身份進入 UPS。

多虧了 Craig 和他組織的 UPS 合作夥伴所付出的努力、專業知識和基礎設施,現在已經有了超低溫供應鏈。疫苗將於 2021年10月 開始送到馬拉威人手上。

這一切的發生方式,體現了 UPS 的善心和全球社區意識。

熱衷於人道主義的項目

Crag 在 2010 第一次體驗到人道主義服務,當時他在海地做義工。他是在一場奪去了200,000 條生命的毀滅性地震後幾天抵達的。二十三天和 10 個 UPS 航班之後,Craig 和救世軍的一個小團隊在 UPS 基金會的資金支助下,在美國陸軍第 82 空降師的保護下,成功送去了 1.2 百萬份餐食。

「我看到這項任務如何把三件事情聯繫在一起,」Craig 說道。「國際經驗,物流專業知識,和人道主義工作。」

Criag 說,救濟工作成了一個「充滿激情的項目」。白天,他幫助 UPS 醫療保健在世界各地運送疫苗物資和藥物。晚上和週末,他與 UPS 基金會和非政府組織 (NGO) 保持聯繫,經常發現與 UPS 工作重疊的關係。在菲律賓、波多黎各、維爾京群島和瓦努阿圖的自然災害後,他領導了救世軍的物流工作——在所有這些案例中,他都依靠 UPS 的網絡、專業知識與慷慨來提供急需的援助。

2021年3月,UPS 基金會宣佈承諾支援全世界的公平新冠病毒疫苗配送,為推進向中低收入國家和地區提供 20 百萬劑疫苗而提供資金。(到目前為止,在剛開始等待疫苗的緩慢期之後,該基金會已經將該配送數量增加一倍。)2021年6月,美國政府承諾向發展中國家提供 500 百萬劑疫苗,而 Craig 的日常工作和充滿激情的項目再次交匯在一起。

他利用個人休假時間去馬拉威。這需要一些技巧,但在歐洲和肯亞停留期間,他最終還是以自己的方式進入了這個國家。Craig 的發現需要他最有創造力的問題解決能力。

這個國家裡沒有超低溫冷櫃,也沒有乾冰能力。馬拉威基本上需要從零開始打造一個超低溫供應鏈。這正是 Craig,以及衛生部的新冠病毒特別小組成員所完成的。

冷鏈的運作方式如下:

疫苗抵達首都里朗威,然後被帶往疫苗儲存中心。在那裡,能夠在接下來 30 天內在當地使用的疫苗會進入正常的並向(適用於疫苗短期儲存)。然而,60% 的疫苗需要在首都之外的地方使用。為了運輸這些疫苗,UPS 提供了能在 -80°C 條件下運轉的可攜式超低溫 Stirling 冷櫃。這讓 29 家地區醫院能夠接收救命的疫苗。

「這些可攜式超低溫冷櫃改變了遊戲規則,」Craig 說道。「每個單元能在 -80°C 條件下存放 8,120 劑疫苗。我們將在每個地區醫院安排一個……這意味著每次將有 250,000 劑疫苗安全地送達這個國家的每個角落。」

有些地面路程會非常炎熱、漫長、費力,但 Stirling 冷櫃只需插入運輸車輛的點煙器即可保持低溫。

要將疫苗從地區醫院運送到遙遠農村地區的疫苗接種點,需要用到另一種冷鏈包裝 - Orcas。UPS 將捐贈 50 個這些專為手提派送到偏遠區域而設計的冷藏容器。

「只要疫苗在 30 天內使用,」Craig 說道。「它們可以在解凍後儲存在 2°C 到 8°C 溫度條件下。Orcas 是個根據不同時期、物料而變化、箱子,可以在沒電的情況下儲存疫苗三到五天……比基於水的載體要長五倍。」

最後,UPS 也透過提供技術顧問 Michael Andrew 來幫助衛生部。他在規劃階段一直跟 Craig 在一起,而且仍然留守當地,確保順利執行。UPS 也在為整個供應鏈中負責處理疫苗的人提供培訓和認證流程。

冷鏈創新

Craig Arnold 和他的 UPS 合作夥伴的靈感和創新在 9月8日 獲得認可,當時馬拉威的衛生部長,尊敬的 Khumbize Kandodo Chiponda,和美國駐馬拉威大使 Robert Scott 在一個儀式上會面,正式移交冷鏈資源並啟動疫苗接種工作。

在這裡所做的好事將比新冠病毒救濟工作更為持久。

「冷櫃和冷卻箱將能使用 10 年,」Craig 說道。「該項目將使任何需要超低溫運輸的疫苗和治療方法的移動成為可能,包括細胞與基因治療和腫瘤藥物。

「我們建立這個冷鏈系統,來幫助馬拉威以 100 萬劑疫苗渡過難關,」Craig 說道。「但這種資產在很長一段時間內將留在原地,隨時可用。」

馬拉威對 Craig 和 UPS 醫療保健的感激之情也將持續很長一段時間。

UPS 認為,藥品、生物製品、實驗室標本和其他對溫度敏感之試劑的運輸至關重要,尤其是在 COVID-19 疫情期間。了解關於 UPS 冷鏈解決方案的更多資訊。

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