Au-delà des océans

Les livraisons non traditionnelles de vaccins assurées par UPS comblent un vide important.

Un avion survolant un océan

Au cours des premières livraisons historiques du vaccin Pfizer-BioNTech le mois dernier, seulement 99 km séparaient l’établissement de distribution de Pfizer et l’hôpital de l’Université du Michigan, l’un des établissements de soins de santé sélectionnés par l’opération Warp Speed pour recevoir ces livraisons le premier jour. Alors que ces premières cargaisons étaient chargées pour voyager sur de courtes et longues distances à travers le pays, d’autres colis de vaccins entreprenaient un voyage moins acclamé, mais plus compliqué. Certains d’entre eux ont quitté les centres de distribution Pfizer en hiver dans le Michigan et le Wisconsin pour commencer leur voyage à travers le Pacifique vers des territoires américains tels que les Samoa américaines, Guam et les îles Mariannes.

Endroits mieux connus pour leurs palmiers oscillants, leurs atolls d’eau turquoise et leurs brises du Pacifique Sud. Comme les vaccins doivent rester à une température inférieure à -80 C pendant toute la durée de leur cycle de vie, l’ingéniosité et le savoir-faire d’UPS ont été mis à l’épreuve.

Des voyages longs et étranges

UPS effectue régulièrement des livraisons vers les territoires insulaires, mais l’itinéraire n’a rien de routinier. UPS Freight Forwarding, en coordination avec UPS Express Critical, a assuré la multitude de connexions.

« Il n’y a qu’un seul vol par semaine à destination des Samoa américaines », a fait savoir Joey Hanson, responsable de groupe pour le segment Global Freight Forwarding chez UPS. « Trois cargaisons de vaccins et de la neige carbonique supplémentaire ont dû être combinées pour effectuer ce vol unique. »

Contrairement à de nombreuses destinations qui utilisent des avions UPS pour les livraisons à l’étranger, de nombreux mouvements de fret et de livraison spéciale comme les vaccins et autres cargaisons expresses essentielles utilisent l’espace disponible des compagnies aériennes commerciales pour effectuer les dernières étapes des voyages vers des destinations plus petites ou moins fréquentées.

Technologie et relations du bon vieux temps

Il faut vraiment faire preuve de compétence pour pouvoir regrouper les cargaisons en transit, effectuer les déplacements de fret en utilisant plusieurs compagnies aériennes d’origines différentes, et coordonner la danse pour effectuer une livraison unifiée.

« Pour ces emplacements non traditionnels, il y a moins d’avions gros-porteurs pour traiter les cargaisons. Nous travaillons avec les compagnies aériennes et utilisons les relations que nous avons établies », a indiqué Joey. Par exemple, les compagnies aériennes restent en contact permanent avec UPS, passent des appels téléphoniques et inspectent les conteneurs de vaccins, apportant une attention supplémentaire aux détails.

Ces relations ne se créent pas du jour au lendemain. Elles se forgent au fil du temps et soulignent l’importance du travail effectué par le groupe Express Critical.

« De notre côté, les relations et le suivi en temps réel, le geofencing, la surveillance des déviations avec des mises à jour en temps réel des compagnies aériennes sont essentiels », a poursuivi Joey. « Nous ne pouvons pas simplement scanner les cargaisons comme nous pouvons le faire dans le système UPS. »

La technologie exclusive fait également partie de l’équation. SENTRY, la solution UPS/Marken, fournit une capacité de suivi et de traçabilité en temps réel grâce à un logiciel personnalisé qui surveille et signale l’emplacement et la température de la cargaison, élément essentiel pour les livraisons de vaccins. L’expérience et l’apprentissage qu’UPS a acquis dans le cadre de ces premiers mouvements complexes joueront un rôle important pour assurer une coordination encore plus complexe et sophistiquée nécessaire dans un avenir proche.

Livrer l’essentiel aux populations mal desservies

Tandis que les livraisons humanitaires de vaccins deviennent de plus en plus concrètes, UPS s’appuiera fortement sur son expérience dans les territoires lointains. Servir les pays en développement et les populations mal desservies nécessitera des approches encore plus créatives pour tirer parti des relations, effectuer les dédouanements avec l’aide du groupe d’Affaires publiques d’UPS, et compter sur l’expertise des employés d’UPS.

« Au cours de la plus grande crise sanitaire de notre temps, nous faisons tout notre possible et livrons l’essentiel aux quatre coins du monde. »

Wes Wheeler, Président d’UPS Healthcare
Femme qui sourit

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