UPS hjælper med levering af COVID-19-vacciner

Kølekædelevering af vacciner udfylder et vigtigt tomrum.

En UPS Healthcare-medarbejder, der arbejder på en kølekædelevering af COVID-19-vacciner.

UPS'er Tony Mazzella så og følte det.

Den næsten tomme ø Manhattan. Folk var lukket inde, forretninger var en skygge af sig selv, en tom Times Square. Byen, der aldrig sover, virkede som i en dyb, mørk søvn.

College-byen Ann Arbor var også stille, og Reggie Byron mærkede ligeledes forskellen. Et tomt campus ved University of Michigan, hvor de 45.000 studerende typisk fyldte gaderne, var blevet stille. Reggie fortsatte sine leveringer af pakker til intensiv pleje til U of M-hospitalet i de første måneder, men intet andet var det samme.

Hvad Tony og Reggie ikke vidste og ikke kunne vide noget om, var det, der skete bag kulisserne. De ting, der blev arbejdet på for flere måneder siden, som gjorde denne uges første leveringer af vacciner mulige.

Hvordan det hele begyndte

Wes Wheeler, direktør for UPS Healthcare, husker disse dage i begyndelsen. "Vi begyndte at planlægge dette tilbage i april, da vi blev involveret i de kliniske forsøg (med vacciner)," siger Wes. "Det gav os en masse indsigt i, hvordan disse vacciner ville blive fremstillet og transporteret, og detaljerne omkring hvilke af dem, der skulle opbevares ved hvilke temperaturer, og hvor fremstillingsstederne ville være."

Det var ikke nogen nem proces. Teamet udviklede titusindvis af scenarier for banefordeling for at sikre, at UPS havde den nødvendige kapacitet i sit netværk verden over til at håndtere mængden.

Wes tilføjer, at da UPS Healthcare blev skabt for lidt over et år siden, var det ikke planen at håndtere logistikken for en global pandemi, men skæbnen ville det anderledes.

Tidligt i pandemien blev UPS anerkendt som en del af landets kritiske infrastruktur, og virksomheden udfyldte det tomrum, der opstod som følge af lukningen af detailfaciliteter. Mængden steg eksplosivt. UPS havde nok aldrig før været så vigtig for verdens økonomi.

Men planlægningen var stadig i gang for en endnu vigtigere rolle. UPS blev inviteret til at tage del i planlægningen af Operation Warp Speed, da der blev udviklet logistiske scenarier, mens offentlige/private partnerskaber arbejdede på højtryk for at udvikle og teste effektive COVID-19-vacciner.

Udsigten fra gaden

Hvad Tony Mazzella vidste med sikkerhed var, at det skadede folk.

"For seks måneder siden var det en spøgelsesby i byen," siger han. "Det var svært for alle."

Forår blev til sommer og derefter til efterår, mens der blev foretaget vaccineforsøg på højtryk for at evaluere sikkerhed og effektivitet. UPS var med for at tage notater hele vejen igennem. Vi fortsatte med at finjustere en plan, der kunne levere doser fra et produktionsanlæg til personlig besiddelse over hele verden.

Kate Gutmann, salgs- og løsningschef samt senior vicedirektør for UPS Healthcare and Life Sciences Unit, har for nyligt sat tingene i perspektiv.

"Vi arbejdede med Pfizer og 8 af de 10 vacciner under udvikling," siger Kate. "Planlægningen betalte sig."

Da det blev klart, at Pfizer-BioNTech-vaccinen havde den bedste chance for at blive godkendt af FDA og lignende instanser over hele verden, blev det lettere at få et overblik.

Se interview med Yahoo Finance om forberedelse og levering af vaccineforsendelser.

Billede fra et interview med Yahoo Finance om forberedelse og levering af vaccineforsendelser.

"Dette er sandhedens øjeblik," siger Wes, og beskriver tiden op til FDA's godkendelse af vaccinen til brug i nødsituationer. "Vi har brugt måneder på at lægge en strategi sammen med embedsmænd fra Operation Warp Speed og vores kunder i sundhedssektoren om effektiv vaccinelogistik, og tiden er kommet til at føre planen ud i livet."

Administrerende direktør Carol Tomé annoncerede over for verden, at UPS'erne følte en kollektiv stolthed over denne historiske begivenhed.

"Vaccinedistribution er en vigtig del af at flytte verden fremad ved at levere det, der betyder noget," siger Carol. "Vi har dedikerede og hårdtarbejdende medarbejdere over hele verden, som er blevet uddannet i at opbevare, håndtere, transportere og levere vacciner. Det er med glæde, at vi støtter vores sundhedsplejepartnere med intelligent, effektiv logistik for disse vacciner, der vil beskytte lokalsamfund og redde liv."

Et afgørende øjeblik for virksomheden

Kaptajn Houston Mills fra UPS, vicedirektør for flydrift, siger efter at have fløjet det første vaccinefyldte fly til UPS' Worldport i Louisville om søndagen, at UPS-grundlægger Jim Casey ville have været stolt.

"Da han (Jim Casey) startede UPS med et lån på 100 USD og to cykler, der leverede beskeder, og til i dag, hvor vi hjælper med at levere vacciner, der bogstaveligt talt kan ændre livet for mennesker over hele verden ... Jeg ved, at Hr. Casey ville være stolt," siger han.

"Reggie i Ann Arbor, der ironisk nok kun er ca. 90 minutter fra en af vaccineproduktionsfaciliteterne, var nu endelig ved at foretage en af de første leveringer af en vaccine, der kunne stoppe plagen ved COVID-19-sygdomme og -dødsfald.

"Det får mig til at føle, at jeg gør en forskel i folks liv," siger hun på dagen for den første vaccinelevering. "Vi vidste altid, at vores arbejde var vigtigt, men det her bringer det op på et nyt niveau."

Tony kunne ikke være mere enig. Den normalt selskabelige og meget livlige New Yorker var indadvendt; resultatet af en tilsyneladende endeløs rejse, som nu ser lyset for enden af tunnellen.

"Dette er den vigtigste pakke, jeg har leveret i min karriere," siger han, med henvisning til hans mere end 30 år hos UPS, øjeblikke efter at have foretaget den første levering til NYU Hospital på Manhattan. "Jeg håber, at tingene bliver normale igen. At folk kommer tilbage på arbejde ... og at folk kan vende tilbage til deres liv. Det er, hvad jeg håber på med leveringen af denne vaccine.

UPS støtter kampen mod Covid-19 på alle måder, vi kan. Få mere at vide om vores Covid-19-logistik.

Smilende kvinder

Lad os snakke

Vi vil meget gerne høre mere om din virksomheds behov.

Kontakt os for at få mere at vide om, hvordan en tilpasset logistikplan kan hjælpe dig med at positionere dig til succes.

Spørg en ekspert