Cuando el mundo más lo necesitaba

Las entregas de vacunas no tradicionales llenan un vacío importante.

Un miembro del personal de UPS Healthcare que trabaja en una entrega con cadena de frío de vacunas contra la COVID-19.

El miembro de UPS Tony Mazzella lo vio y lo sintió.

La isla de Manhattan prácticamente vacía. La gente se encerró en sus casas, las empresas eran la sombra de lo que habían sido, Times Square quedó vacía. La ciudad que nunca duerme parecía sumergida en sueño profundo y oscuro.

La ciudad universitaria Ann Arbor también estaba en silencio, y Reggie Byron también sintió la diferencia. Un campus vacío en la Universidad de Michigan, donde habitualmente llenan las calles 45.000 estudiantes, se había aquietado. Reggie continuó sus entregas de paquetes de cuidados críticos al hospital U de M durante esos primeros meses, pero ya nada era igual.

Lo que Tony y Reggie no sabían, no podían saber, era lo que sucedía detrás de escena. El trabajo que se había hecho hacía meses haría que fuera posible la primera entrega de vacunas de esta semana.

Cómo empezó todo esto

Wes Wheeler, presidente de UPS Healthcare, recuerda esos primeros días. "Empezamos a planear esto en abril cuando participamos en los ensayos clínicos (de vacunas)", declaró Wes. "Eso nos dio mucha idea de cómo se fabricarían y transportarían estas vacunas, así como los matices de las temperaturas de cada una de ellas y los lugares de fabricación".

No fue un proceso fácil. El equipo desarrolló decenas de miles de posibilidades de distribución de carriles para asegurarse de que UPS tuviera la capacidad necesaria en su red de todo el mundo para gestionar el volumen.

Wes añadió que, cuando UPS Healthcare se creó hace un año, la intención no era lidiar con la logística de una pandemia global, pero el destino tenía otros planes.

A principios de la pandemia, UPS fue reconocida como un actor esencial de la infraestructura crítica del país y la empresa llenó el vacío causado por el cierre de las instalaciones minoristas. El volumen había aumentado vertiginosamente. Quizás UPS nunca había sido tan esencial para la economía mundial.

Aun así, la planificación estaba en marcha para un papel aún más importante. Invitado a formar parte de la planificación de la Operación Warp Speed, UPS formaba parte de la mesa chica a medida que se desarrollaban escenarios logísticos, mientras que las asociaciones públicas/privadas se apuraban por desarrollar y probar vacunas efectivas contra la COVID-19.

Vista desde la calle

Lo que Tony Mazzella sabía con certeza era que la gente estaba sufriendo.

"Hace seis meses, era una ciudad fantasma", declaró. "Fue difícil para todos".

La primavera se convirtió en verano y luego en otoño mientras se hacían ensayos de vacunas para evaluar la seguridad y la eficacia, y UPS estaba allí para tomar nota en cada paso del camino. Continuaba perfeccionando un plan para llevar dosis de una planta de producción a grupos de personas de todo el mundo.

Kate Gutmann, directora de Ventas y Soluciones, vicepresidenta sénior de UPS Healthcare y de la Unidad de Ciencias Sociales, puso las cosas en perspectiva recientemente.

"Trabajamos con Pfizer y con 8 de las 10 vacunas en desarrollo", declaró Kate. "La planificación valió la pena".

Cuando quedó claro que la vacuna Pfizer-BioNTech tenía grandes posibilidades de obtener las primeras aprobaciones de la FDA y de organismos similares de otros lugares del mundo, el panorama se fue aclarando.

Ver entrevista con Yahoo Finance sobre la preparación y entrega de los envíos de vacunas.

Imagen de una entrevista con Yahoo Finance sobre la preparación y entrega de los envíos de vacunas.

"Este es el momento de la verdad", dijo Wes, que describe la aprobación de la vacuna para uso de emergencia por parte de la FDA. "Hemos invertido meses en armar estrategias con los funcionarios de la Operación Warp Speed y con nuestros clientes de cuidados de la salud sobre la logística eficiente de las vacunas, y ha llegado el momento de poner en práctica el plan".

La directora ejecutiva Carol Tomé anunció al mundo el orgullo colectivo de los miembros de UPS en la víspera de un momento histórico.

"La distribución de la vacuna es una parte clave de la evolución de nuestro mundo al ofrecer lo que importa", explica Carol. "Tenemos personas dedicadas y trabajadoras en todo el mundo que han recibido formación para almacenar, manipular, transportar y administrar vacunas. Nos complace apoyar a nuestros socios de la industria de la salud con una logística inteligente y eficiente para estas vacunas que protegerán las comunidades y salvarán vidas".

Un momento de definición para la empresa

El capitán de UPS Houston Mills, vicepresidente de Operaciones de Vuelo, dijo que después de pilotear el primer vuelo con la vacuna en Worldport de UPS en Louisville el domingo, Jim Casey, fundador de UPS, habría estado orgulloso.

"Cuando él (Jim Casey) inició UPS con un préstamo de $100 y dos bicicletas para la entrega de mensajes, era imposible imaginar que hoy estaríamos ayudando a administrar vacunas que literalmente podrían cambiar las vidas de personas de todo el mundo. Sé que el Sr. Casey estaría orgulloso", dijo.

“Reggie, en Ann Arbor, paradójicamente a solo 90 minutos de una de las plantas de fabricación de vacunas, ahora realizaba, finalmente, una de las primeras entregas de una vacuna que podría acabar con el flagelo de las enfermedades y muertes por COVID-19.

"Me hace sentir que estoy marcando una diferencia en la vida de las personas", manifestó el día de la primera entrega de vacunas. "Siempre supimos que nuestro trabajo era importante, pero esto lo lleva a otro nivel".

Tony está totalmente de acuerdo. El extraordinario neoyorquino reflexionó: “este producto de un viaje aparentemente infinito que ahora tiene una luz al final del túnel”.

"Este es el paquete más importante que he entregado en mi carrera", declaró, en referencia a sus más de 30 años en UPS, momentos después de realizar la primera entrega al Hospital NYU en Manhattan. "Espero que las cosas vuelvan a la normalidad. Que las personas vuelvan al trabajo y puedan retomar sus vidas. Eso es lo que espero con la entrega de esta vacuna.

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