Toen de wereld het het hardst nodig had

Ongebruikelijke vaccinleveringen vullen een belangrijke leegte.

Een medewerker van UPS Healthcare werkt aan een levering van COVID-19-vaccins in de koelketen.

UPS’er Tony Mazzella ondervond het aan levende lijve.

Het bijna lege eiland Manhattan. Mensen die zich binnenshuis verschansten, bedrijven een schim van hun vroegere zelf, een leeg Times Square. De stad die nooit slaapt, leek in een diepe, donkere roes verzonken.

Studentenstad Ann Arbor was ook stil en Reggie Byron merkte het verschil. Een lege campus op de universiteit van Michigan, waar 45.000 studenten doorgaans de straten vullen. Reggie ging gewoon door met het bezorgen van essentiële zorgpakketten aan het universitaire ziekenhuis in de eerste maanden van de pandemie, maar voor de rest was alles anders.

Wat Tony en Reggie niet wisten, niet konden weten, was wat er achter de schermen gebeurde. Dingen waar maanden geleden al aan werd gewerkt en die de eerste vaccinleveringen van deze week mogelijk maakten.

Hoe het allemaal begon

Wes Wheeler, president van UPS Healthcare, herinnert zich die begindagen. "Toen we in april van dit jaar betrokken raakten bij de klinische onderzoeken (van vaccins), begonnen we direct te plannen", licht Wes toe. "Dat gaf ons veel inzicht in hoe deze vaccins zouden worden geproduceerd en vervoerd, en in de nuances van de verschillende vaccins wat betreft de bewaartemperatuur en de productielocaties."

Het was geen eenvoudig proces. Het team ontwikkelde tienduizenden distributiescenario's om ervoor te zorgen dat UPS over de nodige capaciteit zou beschikken binnen ons wereldwijde netwerk om het volume aan te kunnen.

Wes voegt daaraan toe dat toen UPS Healthcare iets meer dan een jaar geleden werd opgericht, het niet de bedoeling was om de logistiek van een wereldwijde pandemie aan te pakken. Maar het lot had andere plannen.

Al vroeg in de pandemie werd UPS gezien als een onderdeel van de essentiële nationale infrastructuur en vulde het bedrijf de leegte in die was ontstaan door de sluiting van fysieke verkooppunten. Het volume schoot omhoog. UPS had waarschijnlijk nog nooit zo’n belangrijke rol gespeeld in de wereldeconomie.

Toch werd er gewerkt aan de planning voor een nog belangrijkere rol. UPS werd uitgenodigd om deel uit te maken van de planning van Operation Warp Speed en droeg bij aan de ontwikkeling van logistieke scenario's, terwijl publiek-private partnerschappen zich inspanden om effectieve COVID-19-vaccins te ontwikkelen en te testen.

De allledaagse werkelijkheid

Wat Tony Mazzella zeker wist, was dat mensen het moeilijk hadden.

"Zes maanden geleden was de stad een spookstad", blikt hij terug. "Het was voor iedereen heel zwaar."

De lente ging over in de zomer en daarna in de herfst, terwijl vaccinproeven met spoed plaatsvonden om de veiligheid en effectiviteit te evalueren. UPS was bij iedere stap aanwezig om aantekeningen te maken. We werkten aan een nauwgezet plan dat doses vanuit een productiefaciliteit aan mensen over de hele wereld zou kunnen afleveren.

Kate Gutmann, hoofd verkoop en oplossingen en senior vicepresident bij de UPS Healthcare and Life Sciences Unit, plaatste de zaken onlangs in perspectief:

"We werkten samen met Pfizer en 8 van de 10 vaccins die in ontwikkeling waren", zei Kate. "De planning leverde resultaat op."

Toen duidelijk werd dat het vaccin van Pfizer-BioNTech de beste kans had om als eerste goedgekeurd te worden door de FDA en vergelijkbare instanties over de hele wereld, werd het plaatje duidelijker.

Bekijk het interview met Yahoo Finance over de voorbereiding en levering van vaccinzendingen.

Afbeelding van een interview met Yahoo Finance over de voorbereiding en levering van vaccinzendingen.

"Dit is het moment van de waarheid", zei Wes, die de aanloop beschrijft naar de noodgoedkeuring van het vaccin door de FDA. "Samen met functionarissen van Operation Warp Speed en onze klanten in de gezondheidszorg hebben we maandenlang gewerkt aan strategieën omtrent efficiënte vaccinlogistiek, en nu is het tijd om onze plannen uit te voeren."

CEO Carol Tomé maakte de collectieve trots wereldkundig die UPS’ers voelden aan de vooravond van deze historische gebeurtenis.

"Vaccindistributie is van cruciaal belang om onze wereld vooruit te helpen door te leveren wat belangrijk is", benadrukte Carol. "We kunnen wereldwijd een beroep doen op toegewijde en hardwerkende mensen die getraind zijn in het opslaan, hanteren, vervoeren en leveren van vaccins. We zijn blij dat we onze partners in de gezondheidszorg kunnen bijstaan met intelligente, efficiënte logistiek voor deze vaccins, die gemeenschappen zullen beschermen en levens zullen redden."

Een bepalend moment voor het bedrijf

Nadat hij de eerste vlucht met vaccins naar Worldport van UPS in Louisville had gevlogen, zei UPS-kapitein Houston Mills, vicepresident vluchtoperaties, dat Jim Casey, de oprichter van UPS, trots zou zijn geweest.

"Hij (Jim Casey) richtte UPS op met een lening van $ 100 en twee fietsen om berichten af te leveren. Het idee dat we vandaag zouden helpen bij het leveren van vaccins die letterlijk het leven van mensen over de hele wereld zouden kunnen veranderen ... Ik weet zeker dat meneer Casey trots zou zijn", zei hij.

"Reggie in Ann Arbor, ironisch genoeg slechts ongeveer 90 minuten verwijderd van een van de vaccinproductiefaciliteiten, kon nu eindelijk beginnen aan de bezorging van een vaccin dat een einde zou kunnen maken aan de plaag van de COVID-19-ziekte en -sterfgevallen.

"Het geeft me het gevoel dat ik een verschil maak in het leven van mensen", zei ze op de dag van de eerste vaccinbezorging. "We wisten altijd al wel dat onze banen belangrijk waren, maar dit tilt het naar een ander niveau."

Tony sloot zich daar volledig bij aan. De normaal gesproken extraverte en uitgesproken New Yorker was ingetogen, het resultaat van een schijnbaar eindeloze reis met nu een lichtpuntje aan het einde van de tunnel.

"Dit is het belangrijkste pakket dat ik ooit in mijn carrière heb bezorgd", zei hij kort na zijn eerste levering aan NYU Hospital in Manhattan, verwijzend naar zijn meer dan 30-jarige staat van dienst bij UPS. "Ik hoop dat alles weer snel normaal wordt. Dat mensen weer aan het werk kunnen … en dat mensen hun leven weer kunnen oppakken. Dat is waar ik op hoop met de levering van dit vaccin.

Glimlachende vrouwen

Laten we eens praten

We willen graag meer weten over uw zakelijke noden.

Neem contact met ons op om erachter te komen hoe een op maat gemaakt logistiek plan kan bijdragen aan uw succes.

Vraag het een expert