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UPS Supply Chain Solutions®

Guía del importador de códigos HTS

Actualización: La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU. (CBP) ha retrasado las actualizaciones y revisiones del código HTS de los EE. UU. para 2022 hasta 27 de enero de 2022 para dar más tiempo a los importadores para prepararse para los cambios.

Hay pocos temas que suscitan tantas preguntas entre los transportistas como los códigos HTS.

Y está justificado. Cuando se le encomienda la tarea de clasificar sus mercancías a partir de una lista de más de 21 000 artículos, es lógico que muchos importadores encuentren este sistema confuso.


Pero la buena noticia es que la Lista de Aranceles Armonizados (HTS) no tiene por qué ser tan compleja como parece. El concepto de los códigos HTS es relativamente sencillo de explicar. Y hay algunos consejos rápidos que puede utilizar para ayudar a determinar cómo aplicar los códigos HTS a su negocio de importación de EE. UU.


Así que permítanos ayudarle a desmitificar los códigos HTS. En este artículo, le explicaremos:


1. Qué es un código HTS y para qué se utiliza
2. La diferencia entre los códigos HTS y los códigos HS
3. Por qué es importante seleccionar el código HTS correcto para sus artículos
4. Cómo determinar sus códigos HTS
5. Los cambios en el sistema de códigos HTS en 2022


Cajas en cintas transportadoras en almacén

¿Qué son los códigos HTS? ¿Por qué los necesitamos?


Entonces, ¿qué son los códigos HTS? En pocas palabras, un código HTS es un número asignado a un artículo importado específico que ayuda a identificarlo y a clasificarlo. Los gobiernos también utilizan códigos HTS para determinar el monto de aranceles o impuestos que deben pagarse para ingresar un artículo al país. HTS significa “Sistema de Tarifas Armonizadas”, que es la lista de todas las clasificaciones de códigos para mercancías comercializadas.


¿Los códigos HTS son internacionales o únicos de los Estados Unidos?
Aunque el término “HTS” se puede utilizar para referirse a los sistemas de tarifas en diversos países, el código HTS de Estados Unidos (abreviado HTSUS) es el conjunto de códigos exclusivos de EE. UU. Utilizaremos la lista de códigos HTSUS como base para nuestros ejemplos de este artículo.


Un sistema de clasificación
Al identificar las importaciones con códigos estandarizados, los gobiernos (en EE. UU., concretamente la Comisión de Comercio Internacional [International Trade Commission, ITC] de Estados Unidos) pueden asegurarse de que se paga el importe correcto de aranceles por esos artículos y de que hay una imparcialidad relativa en el comercio en general: los códigos de los productos y los importes de los derechos siguen siendo los mismos, independientemente de la empresa o entidad que los importe.


Determinación de aranceles
Sin embargo, clasificar las importaciones mediante el HTS hace algo más que determinar los aranceles. Los códigos HTSUS también se utilizan para rastrear los productos que entran en el país a fin de ayudar a evitar que artículos ilegales o peligrosos crucen fronteras estadounidenses. Por ejemplo, si se emite una alerta de importación para 33 unidades de camarones de agua fría sin procesar que pueden estar contaminadas con salmonella, los agentes de CBP pueden utilizar su clasificación HTS (0306.16.0006) para hacer seguimiento de los artículos que pueden verse afectados y detenerlos y examinarlos a fin de asegurarse de que sean seguros.


Primer plano de un ala de avión y de motor con paleta de carga

¿Cuál es la diferencia entre un código HTS y un código HS?

Quizás se pregunte: “Así que eso es un código HTS, pero entonces ¿qué es un código HS?” Puede pensar en los códigos HTS como versiones localizadas de los códigos HS. “HS” significa “Sistema Armonizado” y se refiere al sistema de clasificación único, universal y global para la mayoría de las mercancías y los productos comercializados.


¿Qué es un código HS?
Los códigos HS se utilizan en la mayoría de los procesos de envío internacional. Tienen seis dígitos y constan de un capítulo y un encabezado.


¿En qué se diferencia un código HTS de un código HS?
Los códigos HTS, en cambio, tienen diez dígitos y están componen de un capítulo, un encabezado y hasta tres subencabezados. Los primeros seis números son el código HS del artículo, pero los números adicionales son exclusivos del país de importación y sirven para dividir y clasificar las mercancías.

Echemos un vistazo más de cerca a los códigos HTSUS


En la siguiente gráfica, en el que utilizamos pelotas de fútbol como ejemplo, puede verse un desglose visual de los elementos que componen los códigos HS y HTSUS de un artículo.


1) Capítulo
Los capítulos son el primer nivel de clasificación en los sistemas de códigos HS y códigos HTS. Actualmente hay 99 capítulos en la lista de códigos HS internacionales, agrupados en 29 secciones generales como “Sección 20: artículos manufacturados varios”, donde encontrará el capítulo 95 para “juguetes, juegos y equipo deportivo”. El capítulo de clasificación de un artículo está indicado en los dos primeros dígitos de su código HS/HTS.

2) Encabezado
Los capítulos se dividen a su vez en encabezados, lo que ayuda a delimitar los artículos de la categoría. Por ejemplo, “juguetes, juegos y equipo deportivo” puede subdividirse en “Artículos y equipo para ejercicio físico general”.

3) Código/subencabezado HTS
Puede ver que la fila tres, donde se encuentra el “subencabezado” de seis dígitos para clasificar las pelotas de fútbol, es el código HS global del artículo. Estos seis números pueden utilizarse de forma casi universal en todo el mundo en un nivel superior para clasificar pelotas de fútbol en casi cualquier lugar al que se envíen.


Infografía que muestra elementos de un código HTS

4) Primer subencabezado de EE. UU.: Línea de tarifa
Más abajo, el subencabezado de ocho dígitos, a veces llamado “línea de tarifa”, es exclusivo para EE. UU. y ayuda a CBP a determinar el arancel que pagará por los artículos.

5) Segundo subencabezado de EE. UU.: Sufijo estadístico/categoría
El “sufijo estadístico” o “categoría” final de diez dígitos es una descripción más detallada del artículo y se utiliza para la recopilación de datos comerciales.


En este ejemplo, los códigos de ocho y diez dígitos son los que hacen que este código HTS de EE. UU. sea válido; estos números adicionales en el código sólo son válidos en EE. UU. Otros países pueden utilizar los mismos seis primeros dígitos (9506.62) para clasificar pelotas de fútbol, pero si esos países tienen sus propios sistemas de códigos arancelarios, cualquier número adicional puede ser diferente de los que vemos en el código HTS de EE. UU.

¿Por qué es importante elegir el código HTS correcto?


Recuerde: Los códigos HTS determinan el arancel que usted paga
Utilizando nuestro ejemplo de pelotas de fútbol y la lista actual de códigos HTS de EE. UU., habría una gran diferencia entre reportar su paleta de pelotas de fútbol como 9506.62.40 (pelotas inflables: pelotas de fútbol), que pueden ser importadas libres de impuestos, y reportarlas como 9506.62.80 (pelotas inflables, otros), por lo cual pagaría un impuesto de importación del 4,8 %.


Otros países no reconocen los códigos HTSUS
Además, debe tener cuidado de no utilizar los códigos HTS sólo de EE. UU. para artículos que usted envíe a otros países. Otros países tienen sus propias variaciones de códigos HTS y, aunque pueden parecer similares a los códigos HTS de EE. UU., son diferentes, y el número utilizado para describir una importación en EE. UU. puede significar algo muy diferente en otro país. Por ejemplo, si ha intentado enviar una paleta de pelotas de fútbol a China, y la reportó como 9506.62.4040, su envío sería rechazado porque en China el código para clasificar las pelotas de fútbol es 9506.62.1000.


Es deber del importador
La Ley de Modernización Aduanera de Estados Unidos establece que el importador es el responsable de presentar las declaraciones de aduana con valores exactos y aranceles estimados, por lo que es técnicamente ilegal clasificar erróneamente sus mercancías. Si se descubre que está clasificando sus mercancías erróneamente, puede enfrentarse a graves multas y sanciones.

Pero ¿qué ocurre con los códigos del “Programa B”?


Eso cubre los códigos HTS y HS. Pero entonces ¿qué ocurre con los códigos del “Programa B”?
En pocas palabras, mientras que los códigos HTS se utilizan para clasificar las importaciones, los códigos del Programa B se utilizan para clasificar las exportaciones.


Códigos HTS y del Programa B: ¿Cuál es la diferencia?
Los códigos del Programa B son números de diez dígitos utilizados por la Oficina del Censo de EE. UU. (en lugar de la ITC) para supervisar las exportaciones estadounidenses. El Programa B de un artículo es similar al código HTS, en el que los seis primeros dígitos son idénticos al código HS internacional. Sin embargo, sus cuatro últimos dígitos pueden ser diferentes. Las listas de códigos no son idénticas, y los códigos HTS tienden a ser más detallados, por lo que la lista de códigos HTS es un poco más larga que la lista de códigos del Programa B.


¿Los códigos del Programa B y los códigos HTS son intercambiables?
Los códigos del Programa B son utilizados por los exportadores en su documentación y en formularios. Ocasionalmente pueden usarse códigos HTS al exportar (en lugar de clasificar artículos dos veces: una para el HTS y otra para el Programa B), pero no pueden usarse códigos del Programa B en lugar de códigos HTS para artículos importados a los EE. UU. Para obtener más detalles acerca de las diferencias entre los códigos HTS y los códigos del Programa B, así como las explicaciones sobre cuándo puede ser apropiado utilizar uno o el otro, visite el sitio de Comercio exterior de la Oficina del Censo de Estados Unidos.


Empleada de UPS hablando con funcionario de aduanas

Cómo determinar su código HTS


Los códigos HTS limitan las descripciones de la mercancía y los artículos a un nivel muy básico. Por lo general, ese es el objetivo de usarlos. Pero esa misma característica que hace que el código HTS sea muy eficiente para ayudar a que CBP clasifique las importaciones también puede hacer que sea difícil y confuso para los expedidores clasificar sus artículos.


Estos son algunos consejos para hacerlo bien:


1) Conozca su producto. Para comenzar a asignar códigos HS o HTS a un envío, tiene que saber todo sobre él. Y nos referimos a todo: de qué está hecho, qué tan grande es, qué hace y qué no hace, y cualquier otra especificación que sea única del producto.

2) Empiece por lo general y vaya a lo específico. El sistema de clasificación puede parecer menos abrumador si lo piensa en segmentos. Así que empiece por determinar el capítulo correcto para su mercancía, ya que esta generalmente es la parte más fácil. A continuación avance en la lista sección por sección.

3) Lea las notas. Una vez que determine a qué capítulo sea más probable que se asigne su mercancía, es importante leer las notas al principio, que proporcionan orientación específica sobre las partidas de artículos dentro de la sección.

4) Utilice Ctrl + F. Gracias a la Comisión de Comercio Internacional de EE. UU., toda la lista de códigos HTS está disponible (con función de búsqueda) en línea aquí. Puede utilizar la función de búsqueda del sitio web para ordenar los códigos dinámicamente o, si puede identificar a qué capítulo pertenece su mercancía, podrá descargar una versión completa en PDF de esa sección. Una vez que la haya descargado, puede utilizar fácilmente el acceso directo de teclado “Ctrl + F” para generar una barra de búsqueda y escribir una o más palabras que ayuden a reducir la búsqueda. Por ejemplo, usar Ctrl + F en el capítulo 95 (Juguetes, juegos y equipo deportivo) para buscar “fútbol” rápidamente nos lleva al encabezado/subencabezado 9506.62.40 (“Pelotas de fútbol”).

5) Compare y contraste. Incluso si cree que ha encontrado el encabezado correcto, es una buena idea leer todos los encabezados relacionados de un capítulo para asegurarse de que no hay otro que se adapte mejor a su producto. Lo mismo se aplica a los subencabezados: compare todos los que haya y seleccione el más relevante para sus artículos.

6) Conozca sus GRI. Existen seis normas generales de interpretación (General Rules of Interpretation, GRI), que existen para proporcionar orientación sobre la clasificación de sus mercancías. Estas reglas cubren algunos “aspectos básicos”, como que las clasificaciones se aplican a los artículos, ya sean terminados o sin terminar; que las cajas con forma para adaptarse a artículos específicos, como instrumentos musicales, deben clasificarse con los artículos que están destinados al almacenaje; y que los artículos deben clasificarse en la categoría “a la que más se asemejen”, o similar.1

7) Pregúntele a un experto. Puede consultar al Servicio comercial de EE. UU., que forma parte de la Administración de Comercio Internacional (International Trade Administration, ITA) del Departamento de Comercio de EE. UU., para que le ayude a clasificar sus artículos. Además, si terceriza su envío a un transportista de carga competente, esa empresa probablemente tendrá acceso a los expertos en aduanas y corretaje que pueden ayudarle con las políticas y los procedimientos asociados con ese proceso.

8) Si todo lo demás falla, solicite una resolución. Si aún está confundido, puede enviar una solicitud a Aduanas y Protección Fronteriza (Customs and Border Protection, CBP) para que consideren sus artículos y emitan una carta de resolución que le indique cómo deben clasificarse sus mercancías. Sin embargo, tenga en cuenta que una vez que reciba una resolución oficial de CBP, debe clasificar sus artículos en la forma/clasificación que ellos hayan seleccionado. Puede obtener más información sobre cómo solicitar una resolución de CBP aquí.


Propietaria de tienda descargando una paleta de cajas fuera de su tienda

Códigos HS y HTS en 2022: lo que necesita saber

El 1 de enero de 2022, entrarán en efecto los nuevos cambios en el Sistema Armonizado de la Organización Mundial de Aduanas, lo que añadirá más de 70 encabezados y subencabezados, incluidas nuevas clasificaciones para artículos como teléfonos inteligentes e impresoras 3D.2 Por supuesto, estos cambios inevitablemente llegarán al HTS de EE. UU., que aceptará más de 1500 códigos a su lista.3


El sistema de códigos HS se revisa al menos cada cinco años, y la Organización Mundial de Aduanas explicó que los futuros cambios se realizaron para abordar la nueva tecnología y factores mundiales, incluidas las disposiciones para nuevos equipos de salud y seguridad, drones y otros. Es importante revisar los cambios antes de la fecha límite para asegurarse de que sus mercancías sigan estando correctamente clasificadas.


Thomson Reuters elaboró un resumen de los cambios que llegarán al HS el año que viene, que puede ver aquí. Y para ver cómo han cambiado los códigos y determinar si necesita un nuevo código para clasificar sus productos, consulte las Tablas de correlación 2017-2022 de la Organización Mundial de Aduanas.


Si la idea de intentar elegir un código HS o HTS para sus mercancías le sigue pareciendo abrumadora, infórmese de como UPS Supply Chain Solutions® pueden ayudarlo a simplificar el trámite de importación/exportación.
Más información sobre el despacho de aduanas de UPS



¿Preocupado por la clasificación en 2022? STTAS, una empresa de UPS, puede ayudarlo a navegar por los próximos cambios de tarifas. Para obtener más información, visite el sitio web de STTAS.
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Cambios de 2022 en las preguntas frecuentes sobre el HTS

1 “A Guide to the Harmonized Tariff Schedule of the United States (Library) – Understanding GRIs.” Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos.
https://www.usitc.gov/elearning/hts/media/2017/GRIAnalysis.pdf
2 “HS Nomenclature 2022 Edition.” Organización Mundial de Aduanas. http://www.wcoomd.org/en/topics/nomenclature/instrument-and-tools/hs-nomenclature-2022-edition.aspx
3 “Recommended Modifications to the Harmonized Tariff Schedule, 2021.” Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos. abril de 2021.
https://www.usitc.gov/publications/other/pub5171.pdf
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